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北冰洋海冰持续减少为虎鲸提供了更多区域 有可能造成生态失衡

北冰洋海冰持续减少为虎鲸提供了更多区域 有可能造成生态失衡

北冰洋海冰持续减少为虎鲸提供了更多区域 有可能造成生态失衡

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:虎鲸是聪明的、适应性强的捕食者,它们经常联合起来捕杀较大的猎物。北冰洋的海冰持续减少,为虎鲸的居住和捕食提供了更多的区域,有可能造成生态失衡。

在11月29日至12月3日举行的美国声学学会第181次会议上,来自华盛顿大学的Brynn Kimber讨论了在海冰减少后,虎鲸在北极地区停留的时间比以前的记录要长。讲座 “跟踪虎鲸在阿拉斯加北极地区相对于海冰损失的运动”已于美国东部时间12月2日下午5点35分在西雅图凯悦酒店举行。

虎鲸经常会到不同的地区去寻找各种猎物。在一项包括八年被动声学数据的研究中, Kimber和他们的团队使用声学工具监测了虎鲸的运动,发现虎鲸在北冰洋的时间比以前的记录要长,尽管那里有被冰层困在的风险。他们的读数表明这种变化是直接跟随该地区海冰的减少而发生的。

“不一定是虎鲸以前没有在这些地区被报告过,而是它们似乎在该地区停留的时间更长,” Kimber说。“这可能是对更长的开放水域季节的反应。"”

如果某些种类的猎物无法利用冰层避开这种高度适应性的捕食者,那么海冰的减少可能为虎鲸提供了新的狩猎机会。例如,濒临灭绝的弓头鲸很容易受到虎鲸的捕食,由于开放水域季节的延长,可能会增加。

“尽管空间和年际变化很大,但与1981年至2010年的数值相比,9月的北极海冰最小值正在以每十年13%的平均速度下降,”Kimber说。“在楚科奇海(北冰洋),在历史上被冰覆盖的月份观察到了虎鲸,而且在整个夏天都比较稳定。”

相关报道:虎鲸出没请注意

(神秘的地球uux.cn报道)据中国科学报(李木子):逆戟鲸也被称为虎鲸,曾在阿拉斯加附近的北冰洋海域十分罕见。而现在,它们在那里变得越来越普遍,这对当地生态系统来说可能是个坏消息。

逆戟鲸愈加频繁地冒险进入北冰洋,或许是因为气候变化导致该地区海冰减少。它们的日益增多很可能会威胁该地区的海洋生态系统。

实际上,逆戟鲸是聪明且多才多艺的掠食者。虽然它们的身影会在地球上大部分海洋中出现,但通常不会前往阿拉斯加附近被冰雪覆盖的北极水域,因为海冰使该地区难以进入,也使这些哺乳动物面临被困水下的风险。

但是,美国华盛顿大学的Brynn Kimber和同事,近年来却在那里发现了越来越多的逆戟鲸。为了追踪这些鲸的数量,研究人员在北极西北部水域进行了水下声音记录。他们在该地区的4个锚点上放置了录音设备,并收集了2012~2019年间的数据。这些锚点分布在阿拉斯加海岸附近,从楚科奇海的北部边缘到更南的白令海峡。

为了估算逆戟鲸的数量,研究人员分析了这些记录,了解了逆戟鲸发声的情况,然后再将这些数字与该地区冰盖的变化进行了比较。

他们发现,在白令海峡附近的南部地区,逆戟鲸每年夏天都会定期出现。更重要的是,它们在2019年夏天到达该地区的时间比2012年夏天提前了一个月,这可能是由于当地海冰融化得更早了。他们还发现,2019年,在楚科奇北部边境地区,逆戟鲸出现得更加频繁,这同样可能是冰盖减少造成的。

“我们在以前根本看不到逆戟鲸的地方看到了它们。”Kimber说。这些发现可能会对该地区的海洋生态系统造成严重影响。例如,研究表明,频繁出现在北极水域的北极露脊鲸,近年来与逆戟鲸的攻击性互动越来越多。

“这是一个值得关注的问题,因为一些北极露脊鲸种群正濒临灭绝,而该物种对因纽特人很重要。”Kimber说,此外,逆戟鲸还会捕食其他海洋哺乳动物,如白鲸和海豹。

“随着冰川的消失,该地区将会发生越来越多的变化。我认为这个(案例)只是众多案例中的一个。”Kimber说,“我们可能会看到不同生态系统的变化,以及它可能产生的各种影响,这些都是值得思考的重要问题。”

相关论文发表于《美国声学会杂志》。

相关论文信息:https://doi.org/10.1121/10.0008306




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