人工智能揭示100万年古人类用火证据

人工智能揭示100万年古人类用火证据

埃夫隆采石场的考古发掘,1976-77年(Credit: Evron Quarry/Excavation Archive)

人工智能揭示100万年古人类用火证据

人工智能揭示100万年古人类用火证据

在以色列北部的埃夫隆采石场发现的80万年前燧石工具(Credit: Zane Stepka)

(神秘的地球uux.cn)据参考消息网:英国《新科学家》周刊网站报道,一种人工智能工具揭示了古人类在以色列一处有100万年历史的考古遗址使用火的隐秘证据。在其他遗址应用这一技术可能会彻底改变我们对人类于何时、何地开始控制火的了解。控制火被普遍视为最重大的创新之一。

考古学家已掌握一些用于确认古人类是否使用火的技术。例如,可以寻找史前骨骼变色或石器弯曲的方式与暴露在不低于450摄氏度高温下的情形相符的迹象。但科学家很少在有50万年以上历史的遗址发现此类证据。

去年,一个以色列研究团队公布了一种深度学习人工智能工具,它能识别更细微的用火迹象——温度在200至300摄氏度之间。该团队从以色列乡村的非考古遗址收集燧石块,在实验室中将它们的温度加热到特定水平,然后让人工智能确定这些燧石块对紫外线的反应的细微变化,以此训练算法。

现在,该团队与加拿大多伦多大学的迈克尔·查赞合作,利用这种算法研究在以色列一处有100万年历史的古人类遗址采集的燧石。该古人类遗址名为埃夫龙采石场。

查赞说:“我们选择埃夫龙采石场的原因是,那儿的燧石与之前研究中研究人员使用的燧石一样。但以前并没有理由认为存在(古人类)在那儿用火的证据。”

令查赞惊讶的是,人工智能工具发现,在该遗址找到的许多燧石工具曾被加热,大多数的温度达到约400摄氏度。

然后,该团队利用现有技术更仔细地研究了在这处遗址找到的骨块,他们确认这些骨头也被加热过。查赞说,如果没有人工智能提供的关于燧石的研究成果,没有人会费心去检测这些骨头是否被加热过。

报道说,被加热过的燧石和骨头是聚集在一起的。这表明,它们不是自然野火留下的痕迹———埃夫龙采石场的古人类已能控制火。

目前,有少量证据表明,150万年前,人类已在使用火。但查赞认为,可以用人工智能工具来检验一种普遍的假设,即人类使用火和烹饪的行为在大约200万年前到180万年前就已普遍存在。查赞说:“过去,我曾说:‘不,我认为这不是真的。’”现在,他不那么肯定了。




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