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北美洲山脉触发冰川期导致第二次物种大灭绝

北美洲山脉触发冰川期导致第二次物种大灭绝

  美国印第安纳大学布卢明顿分校的科学家认为,北美洲阿巴拉契亚山脉可能触发冰川期,从而引起地球气候变冷,导致85%的物种灭绝。

  在距今4.5亿年前的奥陶纪末期,发生地球史上第二大物种灭绝事件。古生物学家认为这次物种灭绝是由冰河时代(Ice Age,也叫冰川时期)全球气候变冷造成的。但是没人知道是什么触发了这个严寒时期。

  美国印第安纳大学布卢明顿分校的塞思·杨(Seth Youn)和同事们认为有两个因素导致了这个严寒时期。火山喷发沉积层表明导致气候变暖的火山活动在这个时期减少。同时,通过奥陶系大洋岩石进行锶同位素分析,得知阿巴拉契亚山岩石在4.62亿年前到4.54亿年前不断被风化侵蚀。

  研究人员说,上述两个因素以及空气中二氧化碳含量的急剧下降,可能导致地球变冷,从而引发冰河时代的到来。大片的冰川使洋流和大气环流变冷,原先丰富的沿海生物圈被破坏了,从而导致85%的物种灭绝。


搜狐科学(尚力)





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