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早期尼安德特人使用“代赭石”

尼安德特人

一项研究提出,尼安德特人最早可能在25万年前就使用所谓的“代赭石”氧化铁,这显著早于此前的记录。Wil Roebroeks及其同事研究了在荷兰的Maastricht-Belvédère黄土与沙砾坑的考古发掘中发现的少量红色物质。包括X射线衍射、扫描电子显微镜以及X射线光谱仪在内的各种分析方法表明了在这些红色物质中有赤铁矿——一种氧化铁——的存在。赤铁矿并不是在该遗址原产的物质,它很可能从数十英里外输送到了这里,尽管进行了广泛的挖掘,它也只见于Maastricht-Belvédère的另外一个遗址,这提示这些赤铁矿物质并不是这个沉积环境的一部分。

这些精细的赤铁矿物质很可能随着来自用于未知目的的富含赭石的液体物质的液滴进入了这些沉积物中。尽管使用红色赭石常常被认为是暗示着象征行为,这组作者强调了晚近的狩猎-采集者对氧化铁的广泛应用,并且避免了去推断它在遥远过去的具体用途。这组作者说,尼安德特人对代赭石的这种早期应用上溯到了与现代人类的中更新世祖先在非洲最早使用代赭石相同的时间范围。


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