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几千年前人类的殖民活动造成太平洋岛屿数千种原始鸟类灭绝

科学家近日称,几千年前的人类殖民活动已经造成太平洋岛屿数千种原始鸟类灭绝。

研究报告的合著者蒂姆-布莱克本是伦敦动物学会主管,他在公开声明中表示:“如果我们把热带太平洋的其他岛屿及鸟类中的海鸟、鸣鸟计算在内,那么已灭绝的鸟类种类数量已经接近1300种。”在3500年前到700年前这段时间内,古代殖民者将分散在太平洋的偏远岛屿开拓为殖民地,在岛屿上采伐森林,捕捉当地鸟类。只要第一批太平洋岛民到达某个岛屿,那里的鸟类数量就会急剧减少。

但是因为太平洋诸岛的化石记录并不完整,所以研究人员无法确定有多少种鸟灭绝了,估计在800至2000多种。

几千年前人类的殖民活动造成太平洋岛屿数千种原始鸟类灭绝

几千年前人类的殖民活动造成太平洋岛屿数千种原始鸟类灭绝

为了更好地估计数量,布莱克本和他的同事分析了41个太平洋岛屿上的不能飞的鸟类的化石和历史记录,如渡渡鸟。接着他们发现在太平洋诸岛被开拓为殖民地后至少有983种鸟类灭绝。相对而言,更干旱和更小的岛屿上鸟类灭绝率更高,这极有可能是因为这些岛屿上的森林极易被采伐,导致鸟类无藏身之地。会飞的鸟类从人类殖民活动中活下来的可能性是那些不会飞的鸟类的30倍。体型越大的鸟类越容易灭绝。

该研究结果还显示了,欧洲人在太平洋上的殖民活动引起了第二波的鸟类灭绝浪潮。

这份研究报告已经刊登在了周一版的《美国国家科学院院刊》上。


搜狐科学 尚力





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