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海洋中的“短路”现象

南极洲周围海洋洋流的混合过程在全球海洋环流中起关键作用,因为它影响在高纬度沉到海洋深处的海水在南大洋回到海洋表面的速度。但对于在南极洲“绕极洋流” (Circumpolar Current)中出现的混合过程的速度以及它们所诱发的上涌过程的速度,因缺少直接观测结果,研究人员仍然不是很了解。一种自然现象,即来自海底火山的氦向Drake Passage附近洋流中的释放,为填补这一观测空白提供了机会。这一天然的示踪剂释放实验,使得研究人员有可能对该洋流的西南大西洋部分的混合和上涌速度进行测定,结果表明,这一区域海床地形的很大起伏导致穿越高密度表面出现快速混合、沿高密度表面出现快速上涌,从而在“全球海洋翻腾环流”中形成一个“短路”。以前没有被发现的这个短路,使得沉降到深海中的海水能够以比过去所料想的更快的速度回到海洋表面。

南极洲“绕极洋流” (Circumpolar Current)示意图





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