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植物搭迁徙的鸟类便车

植物搭迁徙的鸟类便车

(神秘的地球报道)据EurekAlert!:生物学家长期以来一直没能弄清为何一些特殊的苔藓植物只生存在北极以及南美洲海拔最高的地方,而不是其他地方。现在,一组研究者发现,一些迁徙的鸟类比如美洲金鸻,会从它们在北极的栖息地经过长途跋涉飞到南美洲,而在这一过程之中,这些候鸟的羽毛中会夹带少量的孢子植物。

科学家已知,候鸟在迁徙过程中会携带植物的种子,但是从来没有想到它们还能如此长距离地传播植物孢子,而后者被称为传播体。为了弄清这一问题,研究者首先选取了23只分属8个种类的候鸟,并收集它们腹部和两侧羽毛的样本。之后,研究者用显微镜检查经过清洗的样本,发现了23种植物碎屑。它们分属于苔藓、叶苔、藻类以及真菌,而这些碎屑都能够完整地发育出新植株,研究者将这一结果发表在6月12日 的《PeerJ》期刊上。

研究者在7只候鸟的羽毛上发现了这些植物碎屑,这7只候鸟来自3个种群,分别是半蹼滨鹬、红颈瓣蹼鹬以及美洲金鸻。这些鸟类很可能是在用这些植物的构筑巢穴时沾上的,亦或者纯粹是在地面上蹭上的。而这些孢子通常都具有极强的生命力,即使随着候鸟长途迁徙仍然能够存活,苔藓在这一点上的表现尤其突出。不过,候鸟在迁徙的过程中通常会换毛,因此附着在羽毛之上的植物孢子也会随之掉落。

科学家认为,候鸟在旅途中随意的一次“卸货”都有可能创造出一种全新的苔藓类植物,因为许多种类的苔藓都具有自花受精和无性繁殖的能力。





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