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天文学家首次发现有三颗行星环绕极低温的矮星运转

天文学家首次发现有三颗行星环绕极低温的矮星运转

天文学家首次发现有三颗行星环绕极低温的矮星运转

艺术效果图:天文学家首次发现有三颗行星环绕极低温的矮星运转

(神秘的地球uux.cn报道)据台北市立天文科学教育馆之网路天文馆:天文学家发现有三颗行星环绕极低温的矮星运转,且距离地球仅40光年。这三颗行星大小和温度与地球相近,是目前在太阳系外发现最适合搜寻生命的目标。这也是首度在小型低温矮星旁发现系外行星,此发现发表在2016年5月2日出版的《自然》(Nature)期刊。

比利时列日大学(University of Liege)天文学家利用智利欧南天文台60公分的TRAPPIST (侦测凌日行星与微行星小型望远镜,Transiting Planets and Planetesimals Small Telescope)望远镜,观测位在宝瓶座的2MASS J23062928-0502285恒星(亦称为TRAPPIST-1),发现有周期性的变暗现象,推论有行星环绕。

利用欧南天文台位于智利的8米超大望远镜(Very Large Telescope)进行后续观测,发现这些行星的大小与地球相近。其中两颗行星的周期为1.5和2.4天,另一颗行星的周期则在4.5至73天之间。内侧的两颗行星接收到的辐射约为地球的四倍和两倍左右,并不在适居区内,但由于潮汐锁定的关系,或许在向、背日面交界处,仍可能有容许生命存在的区域。第三颗行星的轨道尚未确定,接收到的辐射可能比地球要少,但有可能落在适居区内。三颗行星的大小分别为:1.113、1.049、1.163 R⊕(金星大小为0.95R⊕),表面温度则分别为400-285K、342-242K、280-75K(地球约300K,金星约735K)。

TRAPPIST-1是极低温的矮星,这样的恒星在银河系中数量非常多,太阳附近就有15%恒星为超冷矮星,且这类恒星寿命相当长,因此是搜寻地外生命的绝佳目标。天文学家将会进一步观测行星大气,研究是否有水或是生物活动的迹象。





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