Load mobile navigation

新发现宜居行星“Proxima b”仅距地球4光年 人类有望派太空船勘探

科学家发现可能宜居的行星“Proxima b”。图为该行星地貌的构想图。

科学家发现可能宜居的行星“Proxima b”。图为该行星地貌的构想图。

图为欧洲南方天文台拍得的比邻星。

图为欧洲南方天文台拍得的比邻星。

图为画家笔下Proxima b(右)围绕比邻星(左)运行的情形。

图为画家笔下Proxima b(右)围绕比邻星(左)运行的情形。

(神秘的地球uux.cn报道)由英国科学家组成的专家团队,表示在地球约4光年以外的外太空,发现一名为“Proxima b”的行星,声称其气温温和,足以让水保持液态,孕育生命。科学家近年不断发现可能适宜居住的系外行星,而“Proxima b”的距离是众多发现中离地球最近的一颗;随着高速太空船的研发,人类未来有望可以派太空船,花数十年航程到该行星上登陆探索。科学家形容这次发现令人振奋,是为研究太阳系外生命的起点。

“Proxima b”是恒星比邻星(Proxima Centauri)的其中一颗行星,科学家表示“Proxima b”是颗岩石行星(rocky planet),其质量稍微大于地球,距离地球仅4.22光年(约40万亿公里),是至今发现离地球最近的一颗或可孕育生命的行星。

“Proxima b”跟比邻星相当接近,仅距离750万公里,只及地球跟太阳间的距离5%,“Proxima b”绕其恒星公转一圈只需11.2日。科学家表示比邻星属红矮星,所散发的辐射远不及太阳,惟生物能否生存及进化,则是另一个问题。

伦敦大学玛丽皇后学院的埃斯库德教授表示:“水、二氧化碳及石头,这些构成生命所需物质,都存在于这行星上,想起来都有趣。这是一个很好的起点,观察太阳系以外的生命。这次发现让人振奋。”埃斯库德教授还称,期望是次研究能启发未来的科学家继续埋首研究,并谓有关“Proxima b”的研究将陆续有来。

虽然“Proxima b”为最近地球的行星,但科学家坦言若以现时的技术而言,从地球出发到“Proxima b”需花上3万年,但团队有信心可研发出一架超级太空船参与任务,让人类在其有生之年,得以一探“Proxima b”的秘密。英国著名物理学家霍金(Stephen Hawking)正着手研发一只以1千亿瓦特的光束进动、能以时速近1.61亿公里的小型太空船,可望20年内便能到达“Proxima b”。





上一篇 下一篇