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十七世纪科学家从物理学角度解释《圣经》提到的奇迹和异象:彗星造成诺亚洪水?

来源: 神秘的地球
时间:2017年1月06日
   一本十七世纪的畅销书试图证明诺亚大洪水是彗星造成的,到了1737年已经印了五个版本,还翻译成德文。 PHOTOGRAPH BY FINE ART IMAGES,

一本十七世纪的畅销书试图证明诺亚大洪水是彗星造成的,到了1737年已经印了五个版本,还翻译成德文。 PHOTOGRAPH BY FINE ART IMAGES, HERITAGE IMAGES,GETTY IMAGES

数学家魏斯顿(William Whiston)坚持要化解数学定律和《圣经》之间的矛盾。 PHOTOGRAPH BY THE PRINT COLLECTOR,PR

数学家魏斯顿(William Whiston)坚持要化解数学定律和《圣经》之间的矛盾。 PHOTOGRAPH BY THE PRINT COLLECTOR,PRINT COLLECTOR,GETTY IMAGES

根据哈雷的计算,1680年的大彗星会每575年飞过地球一次。魏斯顿由此往前推算,指出这颗彗星在公元前2342年曾经造访过;据信大洪水就发生在那年。 PHOTOG

根据哈雷的计算,1680年的大彗星会每575年飞过地球一次。魏斯顿由此往前推算,指出这颗彗星在公元前2342年曾经造访过;据信大洪水就发生在那年。 PHOTOGRAPH BY UNIVERSAL HISTORY ARCHIVE,GETTY IMAGES

魏斯顿著作中的银河系星球图。有历史学家称他是「那个年代的萨根(Carl Sagan)」。 PHOTOGRAPH BY SSPL, GETTY IMAGES

魏斯顿著作中的银河系星球图。有历史学家称他是「那个年代的萨根(Carl Sagan)」。 PHOTOGRAPH BY SSPL, GETTY IMAGES

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Mark Strauss 编译:王年恺):十七世纪的科学家从物理学角度解释《圣经》提到的奇迹和异象。

根据史料记载:「1680年秋末,曼哈顿上空出现罕见天象,人心惶惶。」

这个可怕的天文异象是颗彗星,而且亮到连白天都看得到。不过,1680年的大彗星跟现在的本田-姆尔科斯-帕伊杜莎科娃彗星(45P/Honda-Mrkos-Pajdušáková)一样(这颗彗星目前离地球不远,去年12月31日才经过近日点),不是末日的征兆,反而是科学上难得的契机。

牛顿观察了1680年的大彗星,并且计算出彗星的轨道,证实了他的万有引力定律;而天文学家哈雷(Edmund Halley)也观察了这颗彗星。牛顿计算出来的轨道,让他还推敲出另外24颗彗星的轨道,并且预测这些彗星下次出现在世人眼前的时间点。

1680年的大彗星还启发了牛顿的一位密友:他是数学家魏斯顿(William Whiston),因种种精密的数学运算驰名欧洲。

据魏斯顿的说法,这颗彗星数千年以前曾经非常接近地球,而且近到让地球浸在彗星尾巴的水汽里,彗星的引力还把地表底下的海水拉到表面来。

一言以蔽之:这颗在17世纪让世人称奇的彗星,在远古时代还带来空前绝后的豪雨,造成《圣经》提到的大洪水。

当《圣经》遇上科学

魏斯顿当今的知名度比不上牛顿、哈雷等人,但资历一样显赫。他接任牛顿在剑桥大学的卢卡斯数学教授席位(Lucasian Chair of Mathematics,编按:史蒂芬·霍金亦曾获此荣誉职位),也游说英国国会通过1714年的《经度法案》(Longitude Act),提供重赏给能在海上测量经度的人,让航海迈入新纪元。

另外,他和许多同时期的学者一样,也是一位神学家,更决心要化解数学定律和圣经之间的矛盾。

美国肯塔基大学哲学系退休教授佛斯(James Force)对魏斯顿和牛顿着墨甚丰;他说:「魏斯顿和牛顿与现在的科学家不同之处,是他们假定《圣经》所言为真,上帝造物可以用来解释祂的另一本著作《圣经》。我们现在通常会让科学归科学、宗教归宗教,但牛顿和魏斯顿不会这样。」

牛顿出版《自然哲学的数学原理》(Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica),不仅奠定现代物理学的基础,还提出机械宇宙的概念。这套思维如下:上帝不会自己去推行星绕太阳,而是创造物理定律(像是万有引力),让这些定律掌管这些琐事,而这些定律是直接依照祂的意念来维持的。依照这个学派的说法,我们所居住的宇宙,就是由这位「神圣建筑师」设计、建造和维持运行的。

不过,有些思想家发现一些矛盾之处:假如上帝创造了绝对不会出错的自然法则,为什么《圣经》上有些纪录又与这些法则相悖?

英国神学家伯纳特(Thomas Burnet)的畅销作《地球神圣理论》(Sacred Theory of the Earth,暂译)就提出这样的质疑。举例来说,他在书中计算全世界的水加起来都不足以酿成诺亚的大洪水,就算再加上连续下四十个昼夜的大雨也一样。

伯纳特认为,大洪水的故事不能只看《圣经》所写的文字,一定还有别的科学方法可以解释。

是谓天谴?

这种说法相当大担:伯纳特等于是说,《圣经》有些部分不是神圣的启示。有些批评者认为,虽然上帝创立自然法则,祂会为了达到目的让这些法则暂停运作,毕竟这样才算是神迹。

但是,牛顿和他的同温层不接受这样的说法。他们认为,宇宙的物理法则是神圣的:魏斯顿写道,万有引力依循「恒定、有效果,而且超自然又神奇的全能上帝之影响」。换句话说,让星球运行的万有引力,本身就是天天运作的神迹;至于那些让大家议论纷纷的「神迹」,其实只是偶发的罕见事件,但一样能以科学解释。

这就带出1680年的大彗星了:在他的《地球新论》(New Theory of the Earth,暂译)中,魏斯顿强调《圣经》从来不是寓言或科学文本,而是历史叙述, 「真实陈述这颗地球由混沌而生的过程,以及随后每日可见的变化,直到星球变成人类的居所」。据此,他认为现代思想家必须以科学的方式,解释《圣经》字句描述的种种神迹。

他写道:「若《圣经》所言为真,确实是自然造物主所创造,我们必然能遵照世界运行的法则找到适切的范例。吾人知其果,遂推得其因。」

魏斯顿依循牛顿提出的万有引力法则,认为《圣经》的大洪水是彗星造成的。根据哈雷的计算,1680年的大彗星会每575年飞过地球一次。魏斯顿由此往前推算,指出这颗彗星在公元前2342年曾经造访过,而据当时所信,大洪水就发生在这一年。

《创世记》:「当诺亚六百岁,二月十七日那一天,大渊的泉源都裂开了,天上的窗户也敞开了。四十昼夜降大雨在地上。」

魏斯顿认为,这可以用接近地球的彗星来解释:彗星的引力让地壳破裂,而彗星尾巴的水汽让大气层高空的水汽饱和,因此降下灾难性的豪雨。大雨加上彗星引力牵动,让地下水涌出变成大洪水。

虽然这颗彗星遂行上帝旨意,魏斯顿也明白指出这不像宙斯降下雷击、并非上帝丢一颗彗星到地球来,而是远古就创造出来的,依照物理法则的运行完成任务。

有人评论如下:「上帝预见人类会犯下韬天大罪,必须严惩,因此在天地创造之初便备好作为天谴用的彗星。」

异言堂

魏斯顿将著作献给牛顿,而牛顿也替他背书,认为魏斯顿的理论是合理的。

佛斯说:「假如牛顿完全不同意魏斯顿的彗星与洪水理论,或是不接受他自己的理论被魏斯顿用来解释《圣经》的真理,他绝对不会让魏斯顿接替卢卡斯数学教授席位。」

这本书在当时大卖,1737年已经出了五版,还翻译成德文。但是日后的理论和发现改变了世人对太阳系形成、彗星、地球结构与历史的看法,魏斯顿的理论因而遭弃。 (就连哈雷计算的575年周期,日后也发现是错的。)启蒙时代蓬勃发展,世人也开始怀疑《圣经》内容的真实性。

魏斯顿本身也变成笑柄,有人批评:「这位怪异的神学家拿牛顿的理论和1680年的大彗星,做出极尽荒唐之事!」十九世纪天文学家弗拉马利翁(Camille Flammarion)说,魏斯顿的书证明了「上个世界里,再怎么荒谬的事都有人复诵,而且出版后一定有人传播。」

不过,当今的历史学家对魏斯顿就没这么刻薄了。他是当时的「自然哲学家」,一方面有虔诚的宗教信仰,但又认为人类可以深入探究上帝创造万物的道理。

佛斯说:「以科学和数学的创新来说,魏斯顿远远不及牛顿。」但是,「他努力不懈地推广牛顿对科学的贡献,和牛顿式的科学—宗教连结,可以说是那个年代的的萨根。」(编按:Carl Edward Sagan,1934-1996, 为著名天文学家与科普作家)
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