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南非克鲁格国家公园爱玩的大象遇到紧张的犀牛

   南非克鲁格国家公园爱玩的大象遇到紧张的犀牛

南非克鲁格国家公园爱玩的大象遇到紧张的犀牛


视频:南非克鲁格国家公园爱玩的大象遇到紧张的犀牛

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Sarah Gibbens 编译:林品竹):这乍看是很吓人的挑衅行为,但其实是罕见的非洲象肢体语言。

2017年3月1日,在南非的克鲁格国家公园(Kruger National Park)中,两头庞然大物正互相看着对方,但这场大象和白犀牛的对峙不是为了食物,也不是竞争,原来只是大象想找个玩伴。根据国家地理探险家、大象行为专家乔伊丝.卜尔(Joyce Poole)的说法,这只青少年公象摆出许多姿势,示意邀请犀牛来一场角力。但犀牛不了解,反而以为自己受到了威胁。大象非常聪明,能够理解同伴透过肢体语言所发出的讯息,但预知非圈内「象」的反应又是另一种技能,尤其是在面对不同物种的时候。

非洲象能透过200种以上的行为表现来沟通与表达情绪,从表现攻击性到好恶等情绪。大象的行为复杂又难懂,人类仍难以区分,无怪乎最近这一部非洲象靠近犀牛的影片,许多人以为是一场紧张的对峙。

大象真正的动机是什么呢?

「它在邀对方一起玩耍。」国家地理探险家、大象行为专家以及大象之声(Elephant Voices)共同创办人乔伊丝.卜尔(Joyce Poole)说。

这个画面是游客在南非克鲁格国家公园(Kruger National Park)拍摄的。刚开始非常平和,之后犀牛突然冲向大象,大象受到威胁后也做出反应。

卜尔解释,影片中有两只年约18岁、精力正旺盛的公象,这个年纪的公象常组成「单身团」,也就是一群还没成家或是单身的男生群体。

「这不是攻击行为,」卜尔说:「大象有时就是会仗势欺人。」我们可以从影片前景的这头大象看到三种不同的行为。

一开始,它在远处高举前额,把象鼻卷成「S」型,对犀牛示意想要来一场比试。它保持着这个姿势靠近犀牛,表示正等待对方做出回应。

接着它开始恳求对方,以低下头、象鼻下垂并把双耳向前摆动的姿势进一步询问对方意愿,也就是在此时犀牛感受到了威胁。

于是犀牛往大象的方向冲,此时大象举起原本作为玩具的木棍丢向犀牛作为回应。尽管两者之间有段距离,大象仍能准确把物件丢向目标。抓起东西丢向敌人是一种在冲撞前的自我防卫行为。

卜尔解释说,象的攻击性因人而异。就像人类一样,它们凶猛的程度取决于它们过去的生活经验、族群以及每头象的个性。

大象的超强记忆力众所皆知,它们的智力在动物王国中属一属二。就像影片中拿棍子当玩具和防卫武器的公象,它们善于使用工具。在不久前,有另一支影片捕捉到了一头印度象聪明的举起平交道的栅栏并违规穿越铁路的趣事。

除了将物品当作工具使用以外,大象们也会利用周遭的东西来表达情绪,毕竟它们是地球上最有感情的动物之一。科学家发现它们会帮助同伴把身上的麻醉标拔除,也会在伤口洒上尘土,甚至会在死去的大象身上放泥土和花草。

克鲁格国家公园是非洲最大的野生保护区之一,占地超过一万八千平方公里。根据2009年的统计资料,超过一万一千头非洲象以此地为家。

然而白犀牛就没这么幸运了,即影片中所见的。卜尔说她从来没有见过大象对犀牛表现出一同玩耍的行为,这并非是它们的特性,而是因为白犀牛经大量捕杀后已经所剩无几。

犀牛角具有商业价值,加上犀牛温驯的天性,使它们成为容易猎杀的目标。白犀牛曾经濒临灭绝,如今保育成功,故事激励人心,然而最近犀牛角在市场上的需求增加,又夺走了许多犀牛的生命。根据保育组织「拯救犀牛」(Save the Rhino)估计,从2008年至今已经有近6000头犀牛惨遭捕杀。




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