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能看出美洲豹与花豹的不同之处吗?

在贝里斯动物园,一头名为「佩佩」的美洲豹沿着水塘边行走。 PHOTOGRAPH BY STEVE WINTER, NATIONAL GEOGRAPHIC

在贝里斯动物园,一头名为「佩佩」的美洲豹沿着水塘边行走。 PHOTOGRAPH BY STEVE WINTER, NATIONAL GEOGRAPHIC

一头母花豹在肯亚的马赛马拉国家保护区内休息。 PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

一头母花豹在肯亚的马赛马拉国家保护区内休息。 PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

一头被圈养的黑豹在户外笼舍中漫步。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

一头被圈养的黑豹在户外笼舍中漫步。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

在波札那蒙博,一头母花豹躺在一棵金合欢树上。 PHOTOGRAPH BY BEVERLY JOUBERT, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATI

在波札那蒙博,一头母花豹躺在一棵金合欢树上。 PHOTOGRAPH BY BEVERLY JOUBERT, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

花豹皮上的蔷薇形斑点特写。 PHOTOGRAPH BY BEVERLY JOUBERT, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

花豹皮上的蔷薇形斑点特写。 PHOTOGRAPH BY BEVERLY JOUBERT, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

美洲豹皮上复杂的蔷薇形斑点。 PHOTOGRAPH BY STEVE WINTER, NATIONAL GEOGRAPHIC

美洲豹皮上复杂的蔷薇形斑点。 PHOTOGRAPH BY STEVE WINTER, NATIONAL GEOGRAPHIC

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Liz Langley 编译:涂玮瑛):你能看出美洲豹与花豹的不同之处吗?我们常会搞混这些肌肉发达的伏击型掠食者。

猎豹与狮子的差异显而易见,但花豹与美洲豹呢?差异并不明显。

这两种大猫都是肌肉发达的伏击型掠食者,皮毛上具有斑点,外型非常相似。

因此,许多人常会搞混它们,或认为它们是同一物种。

我们认为「大猫周记」非常适合介绍花豹与美洲豹,以及这些猫科动物之间的细微差异。

更大也更狠

首先,美洲豹生活在中南美洲,它们是当地体型最大的大型猫科动物,而花豹则是非洲与亚洲体型最小的大型猫科动物。

美洲豹的体型比花豹更大,美洲豹体重可达约110公斤,而花豹体重仅达约80公斤。

一位住在爱达荷州的大猫独立研究人员布恩.史密斯(Boone Smith)说,美洲豹有很大的颚肌、牙齿,以及大猫中最强的咬合力。

波特兰动物园主任唐.摩尔(Don Moore)在电子邮件中表示,下颚与体型的差异可能是因为美洲豹及花豹生活在不同环境,因而拥有不同猎物。

两种大猫都擅长游泳,但美洲豹热爱水域,它们的猎物包括凯门鳄及森蚺--凯门鳄及森蚺本身都是掠食者,所以需要强大的力量才能制服它们。

花豹通常会避开水域,它们的猎物主要是鹿与其他哺乳类,很少会吃鳄鱼。

王者大猫

美洲豹与猎豹也各有属于自己奇特的个性。

史密斯说:「美洲豹有一点非洲狮的傲慢。它们是动物之王,而且它们自己也知道这点」

虽然美洲豹面对人类时通常不会发动攻击,但它们会「一直跟人讲话」,亦即往人的方向咆哮或低吼。

花豹则非常小家子气,因为如同史密斯所说,它们「并非丛林之王」。它们必须注意是否出现更大的掠食者,例如狮子。

但个性好斗代表花豹的运动能力也更好--举例来说,一头花豹能快速将一头飞羚拖到树上。

你在健身课程上永远不必做这种事。

黑豹

美洲豹与花豹身上的斑点称为蔷薇形斑点(rosette),黄褐色毛皮上参差不齐的黑色圆圈就如同具有黄褐色中心的蔷薇花。掠食者在树木或其他植物间移动时,这种斑点让它们更容易伪装。

花豹的蔷薇形斑点较小、较不复杂,斑点间的距离也较近。

花豹与美洲豹都出现过黑色的突变个体,常称为「黑豹」。

它们的黑色毛皮源自基因突变,使身体制造过多黑色素。

我们有点嫉妒黑豹--想想看,那样美丽的染发效果需要在美发沙龙花多少钱啊!




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