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阿根廷彭巴草原发现的巨型地懒化石提供人类与更新世末期巨型动物灭绝有关的证据

阿根廷彭巴草原发现的巨型地懒化石提供人类与更新世末期巨型动物灭绝有关的证据

阿根廷彭巴草原发现的巨型地懒化石提供人类与更新世末期巨型动物灭绝有关的证据

阿根廷彭巴草原发现的巨型地懒化石提供人类与更新世末期巨型动物灭绝有关的证据

阿根廷彭巴草原发现的巨型地懒化石提供人类与更新世末期巨型动物灭绝有关的证据

阿根廷彭巴草原发现的巨型地懒化石提供人类与更新世末期巨型动物灭绝有关的证据

阿根廷彭巴草原发现的巨型地懒化石提供人类与更新世末期巨型动物灭绝有关的证据

阿根廷彭巴草原发现的巨型地懒化石提供人类与更新世末期巨型动物灭绝有关的证据

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:通过用更先进的技术对在阿根廷彭巴草原地区发现的巨型地懒遗骸进行年代重新测定,科学家说,他们有证据显示,人类是在更新世末期于附近的一个沼泽中猎取并屠宰了该巨型地懒。基于他们对这一标本所做的放射性碳年代测定,作者说,他们的报告对流行的假说提出了挑战;该假说认为,南美彭巴草原的巨型哺乳动物一直存活到全新世,而非提示它们是在更新世灭亡的。

在无冰大陆上多达90%的大型动物品种的消失发生在更新世末期,那时有许多巨型动物灭绝了。到目前为止,研究提示,人类及/或气候驱动事件或是巨型动物沦丧的肇因,但它们灭绝的原因与动态变化则难以确定,而人类捕杀巨型动物的直接证据也颇为匮乏。阿根廷考古遗址Campo Laborde出现过许多巨型动物化石,但对这些骨头进行准确的放射性碳测年一直颇为困难,因为这些化石所含胶原很少,其中的胶原也很难提取。年代测定的另一挑战是胶原受到沉积有机质的严重污染。

为了克服这一污染问题,Gustavo G. Politis 和同事想到了使用XAD提纯化学的方法;他们说,后者可分离出骨胶原中的氨基酸,从而能获得更准确的放射性碳测定结果。在Campo Laborde发现的一个巨型地懒只有一块骨头含有胶原。这一标本在2007年时进行过第一次年代测定,其年代定在距今约9730年前(令其年代定于在1万1650年前左右开始的全新世)。应用加速器质谱法对该标本的氨基酸进行放射性碳测年,Politis判定,该巨型地懒的骨测年可更准确地定于1万又570年前,正负误差为170年。

据作者披露,被污染的胶原是先前年代测定“较为年轻”(全新世)的原因。加上先前在该巨型地懒附近发现的石制品,以及测年结果在距今约1万1800年至1万年前,作者说,这一研究“牢固地测定”了该巨型地懒被杀和被利用的年代在更新世末期;它不支持Campo Laborde的灭绝的巨型哺乳动物一直存活到全新世。




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