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来自非洲的鸟类白喉秧鸡首现重复进化 隔逾10万年登岛均慢慢丧失飞行能力

白喉秧鸡来自马达加斯加。

白喉秧鸡来自马达加斯加。

亚达伯拉环礁一度被淹没。

亚达伯拉环礁一度被淹没。

(神秘的地球uux.cn报道)英国一个研究团队透过分析化石发现,两批来自非洲的鸟类白喉秧鸡,分别在逾10万年前后,均殖民于印度洋一个小岛,惟因岛上缺乏捕食者,它们各自慢慢丧失飞行能力。这是首次在秧鸡科动物中,发现重复进化(iterative evolution)的证据,成为最重要的鸟类纪录之一。

研究团队由伦敦自然博物馆和朴茨茅夫大学联合组成,他们发现约13.6万至24万年前,一批来自马达加斯加的白喉秧鸡抵达亚达伯拉(Aldabra)环礁,并选择留下来繁殖。

由于岛上没有威胁,白喉秧鸡逐渐进化成不会飞行,直到十多万年前洪水淹没小岛,令全族覆灭。惟小岛之后再次重现海面,引来另一批白喉秧鸡殖民,它们在2万年内同样失去飞行能力。

研究员比较了两批白喉秧鸡的化石骸骨,其中的翼骨反映该物种已不能飞行;而找到的踝骨则显示它们正向不能飞行进化。朴茨茅夫大学发言人称,研究显示该鸟类在同一小岛进化成2种物种,但均不会飞行。报告已刊登于国际动物学专业期刊《林奈学会动物学报》。




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