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古生物学家首次在澳大利亚境内发现婴儿恐龙骨骼化石 距今1亿年前体重仅198克

古生物学家首次在澳大利亚境内发现婴儿恐龙骨骼化石 距今1亿年前体重仅198克

古生物学家首次在澳大利亚境内发现婴儿恐龙骨骼化石 距今1亿年前体重仅198克

古生物学家首次在澳大利亚境内发现婴儿恐龙骨骼化石 距今1亿年前体重仅198克(Credit: James Kuether)

(神秘的地球uux.cn报道)据网易科技《知否》栏目组(卡麦拉):古生物学家在澳大利亚境内发现婴儿恐龙骨骼化石,这只恐龙死亡于大约1亿年前,体重仅198克(7盎司),据称,这是首次在澳大利亚发现恐龙幼体骨骼。

由于恐龙骨骼尺寸太小,从而很难分辨它是哪种恐龙,目前古生物学家表示,该幼体可能在孵化之前就已死亡。但从遗址发现的一块略大骨骼化石来看,它也可能是在巢穴中刚孵化后就死亡了。

这些恐龙骨骼是在澳大利亚维多利亚州南部海岸和新南威尔士州闪电岭内陆小镇的几个考古遗址发现的,古生物学家来自于澳大利亚新英格兰大学和闪电岭澳宝研究中心。

一些较小的骨骼化石可能属于体型较小的鸟脚亚目恐龙,是一种双足食草动物,成年时期体重可达到20公斤,由于发现的骨骼残骸较小,推测其死亡时体重大约198克,考古学家认为它可能未从恐龙蛋中孵化就已死亡。

遗址并未发现恐龙蛋,古生物学家通过分析骨骼生长年轮得出该结论,其骨骼生长年轮与树轮相似,可用于确定远古树木的形成年代。

研究负责人贾斯廷·基奇纳(Justin Kitchener)说:“年龄通常是通过生长年轮估算出来的,但是我们无法获得两个较小的物种样本进行对比分析,不能掌握具体的物种特征,为了解决该问题,我们将这些骨骼与维多利亚州挖掘发现的其他恐龙骨骼生长年轮进行比较,结果显示,其骨骼可能处于早期生长阶段,它是在孵化前后死亡的。”

这种鸟脚亚目恐龙与近期发现的Weewarrasaurus恐龙物种相似,但是其生活环境与现代澳大利亚完全不同,气候比现今更加寒冷,因为当地该区域距离南极很近,专家指出,当时该区域的气候比现今澳大利亚更寒冷,但比现今的格陵兰岛温暖一些。

恐龙的生活十分艰难,漫长寒冷的冬季迫使它们囤积食物,科学家称,为了生存,它们可能会冬眠。在这种严酷和自然条件下,发现婴儿恐龙的骨骼化石非常罕见。

新英格兰大学古生物学家菲尔·贝尔(Phil Bell)博士说:“之前考古学家在北极邻近地区发现刚孵化不久的恐龙骨骼化石,但这是首次在南半球发现婴儿恐龙骨骼,通过这项研究我们将获得恐龙物种繁殖和养育后代的重要线索。”

相关报道:澳大利亚发现一亿年前恐龙幼崽遗骸 体重不到半磅

(神秘的地球uux.cn报道)据参考消息网(编译/许燕红):英媒称,澳大利亚发现了约一亿年前的恐龙幼崽遗骸,体重不到半磅。

据英国《每日邮报》网站12月20日报道,澳大利亚部分地区的研究人员发现了少量的史前骨骼,这是该国第一次发现恐龙幼崽遗骸。

报道称,小巧的骨骼尺寸使得很难知道它们属于什么物种,专家表示,这些动物很可能在孵化出来前就死了。

报道称,在维多利亚州南部沿海和新南威尔士州内陆小镇莱特宁岭附近的多个地点发现了这种骨骼。

新英格兰大学和莱特宁岭澳大利亚蛋白石中心的研究人员对澳大利亚那一带地区进行了拖网式的搜寻,以寻找这些遗骸。

报道称,这些小骨骼可能属于小型鸟脚亚目恐龙,一种完全发育后重达44磅(20公斤)的两足食草恐龙。

报道称,由于这些恐龙的残骸是如此之小——重量最多和一杯水差不多——研究人员认为,大多数都尚未孵化出来。

由于没有发现恐龙蛋,学者们是通过研究骨骼的“年轮”得出的这一结论。

这与通过年轮来确定古树的年代是一样的。

这项研究的负责人贾斯汀·基奇纳表示:“年龄通常是通过计算‘年轮’来估算的,但我们无法用丢失了内部细节的两个最小的样本来做到这一点。”

为了解决这个问题,我们将这些骨骼的大小与维多利亚州恐龙的‘年轮’大小进行了比较 。”

“这一比较确信地将它们置于成长的早期阶段,可能在孵化之前或孵化前后。”

报道称,这些恐龙可能与最近发现的韦瓦拉龙类似,并且生活在与现代澳大利亚不同的气候中。

报道称,澳大利亚东南部可能在南纬60至70度之间,与格陵兰岛到赤道的距离差不多。

专家称,那时的气候比现在的澳大利亚要凉爽,但比现在的格陵兰岛要暖和。

科学家们说,那些恐龙的生活应该非常艰苦,因为漫长而寒冷的冬季迫使许多恐龙储存食物供应,或者可能为了生存还要冬眠。

报道称,这种艰难的生活意味着死去的恐龙幼崽的小骨骼和恐龙蛋壳很少在化石记录中幸存。

新英格兰大学古生物学家菲尔·贝尔博士说:“我们有在北极附近发现刚孵出的幼龙大小的恐龙例子,但这是我们头一次在南半球看到这种恐龙骨骼。”他意识到了莱特宁岭发现的这些小骨骼的重要性。

“这是我们获得的关于这些动物在哪里繁殖和饲养幼仔的第一个线索。”

这一研究报告发表在了英国《科学报告》杂志上。




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