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全球首例!美国纽约布朗克斯动物园出现被验出COVID-19呈阳性反应的老虎

2017年摄于布朗克斯动物园的马来亚虎。 纽约布朗克斯动物园出现第一例被验出COVID-19呈阳性反应的老虎,是园内的马来亚虎娜迪亚。 另外还有六只大型猫科动物

2017年摄于布朗克斯动物园的马来亚虎。 纽约布朗克斯动物园出现第一例被验出COVID-19呈阳性反应的老虎,是园内的马来亚虎娜迪亚。 另外还有六只大型猫科动物也出现了这种疾病的症状。 PHOTOGRAPH BY ANDREW LICHTENSTEIN, CORBIS VIA GETTY IMAGES

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:NATASHA DALY 编译:钟慧元):全球首例!美国纽约动物园老虎验出COVID-19阳性反应,这只大猫是出现COVID-19症状的第一例非家畜动物──也是纽约动物园七只染病大猫的其中一只。

美国农业部(USDA)在4月5日宣布,纽约市布朗克斯动物园(Bronx Zoo)的一只老虎检测出COVID-19(新冠肺炎)阳性反应,另外的六只大型猫科动物也出现了符合这种疾病的症状。

「就我们所知,这是第一次有[野生]动物因为被人类传染COVID-19而生病,布朗克斯动物园的兽医主任保罗. 卡勒(Paul Calle)说。 这只名叫娜迪亚(Nadia)的马来亚虎(Malayan tiger),可能是因为接触到被感染(但不知情)的无症状动物园管理员而感染。 「这是唯一说得过去的解释,」卡勒说。 布朗克斯动物园从3月16号就开始闭园不开放。

先前已经有几只家畜被验出新型冠状病毒(SARS-CoV-2)、也就是造成COVID-19的病毒阳性反应,包括香港的一只博美狗和德国牧羊犬,还有比利时的一只家猫。

无论是野猫或家猫,都会感染猫冠状病毒(feline coronavirus),但直到最近,都还不确定它们是否会感染新型冠状病毒。 中国有一项新研究发现,新型冠状病毒或许会猫传猫,而科学家正急着深入了解其他物种是不是也会被感染。

布朗克斯动物园的世界首例

卡勒表示,四岁大的马来亚虎娜迪亚在3月下旬开始干咳,它在4月2日做了冠状病毒检测。 娜迪亚的姊妹、两只西伯利亚虎和三只非洲狮也有干咳、食欲不振的状况,但它们并未接受检验。 动物园共有七只大型猫科动物正在接受兽医照顾,也预期它们会康复,卡勒说,不过经营布朗克斯动园的非营利机构国际野生生物保护学会(Wildlife Conservation Society)在新闻稿中指出,目前还不知道这种疾病在动物身上会如何演变。

当娜迪亚开始出现症状时,兽医小组便做了好几种诊断检验跟血液测试。 「考量到纽约市目前的状况,我们当然也就做了COVID-19的测试,」卡勒说。 兽医团队在动物园镇定娜迪亚之后采了检体,并送到康乃尔大学的纽约州立诊断实验室、还有伊利诺大学兽医学院兽医诊断实验室(College of Veterinary Medicine Veterinary Diagnostic Laboratory)去检验。 那跟医疗机构提供给人类的测试是不一样的,卡勒说,所以在这些很不一样的状况中,并没有什么检测竞争的问题。 」

根据美国农业部和疾病管制与预防中心(CDC)的信息,目前没有证据显示驯化或圈养的野生动物会把新型冠状病毒传染给人类。 (一般认为,感染人类的病毒可能是从蝙蝠身上一种非常相近的冠状病毒演变而来。 )

接下来呢?

这是全新的状况,卡勒说,所以有很多问题都还没有答案,包括老虎和狮子是不是会比其他动物更容易感染冠状病毒。 动物园中其他的大型猫科动物,包括雪豹、猎豹、云豹、远东豹和美洲狮,都没有出现症状。

全美各地的动物园管理员都加倍努力保护自己照顾的大型灵长动物,因为大型灵长类很容易被人类传染呼吸道疾病。 专家警告说,它们可能特别容易感染冠状病毒。

布朗克斯动物园的团队已经把诊断信息广为分享给动物园和科学社群。 卡勒说。 「我怀疑还有其他的病例,现在我们已经把这些信息分享出去了,我也预感会有其他可能案例出现。 」

丹. 艾许(Dan Ashe)是负责认证全美200多间动物园的美国动物园与水族馆协会(American Association of Zoos and Aquariums, 简AZA)主席,他赞许卡勒团队的迅速反应。 他说AZA协助传达美国农业部警示人类可能会传染给猫科动物的信息,也传达了布朗克斯动物园要提高安全措施的信息,包括要戴口罩跟护目镜以保护动物,还有尽可能保持1.8米的距离。

艾许说他相信最重要的应该是作人员的检测。 「如果我们知道动物管理员感染了COVID-19,就不会让他们上班,」他说。 「如果[病毒]可以从人类传给大猫,我们能做的最重要的事,就是检测人类。 」

尽管艾许说他很有信心有AZA认证的机构会继续超前部属,他还是担心全美各地一些不合规格的私人路边动物园(roadside zoo)里的大猫。 「任何一个看过网飞(Netflix)纪录片影集《虎王》(Tiger King)的人,你觉得像那样的机构在听到这样的讯息时能做出恰当的反应吗? 」他说那类机构大多没有在职的兽医,也不太可能做检测。 那些地方所提供的抚摸幼虎和近距离接触「在最好的状况下都很麻烦」,他说,更别说在疾管局和农业部都建议人和人之间要保持距离、人和猫也要保持距离的时候。

国际大猫保育组织"潘特拉"(Panthera)的首席科学家与老虎计划主任约翰. 古德里奇(John Goodrich)担心的是野外的老虎族群。 「像老虎和狮子之类的大猫,本来就已经面对了一连串威胁它们野外生存状况的危机。 如果COVID-19又跳到野生大猫族群身上,还变成重大的死亡原因,那么这种病毒就可能发展成对这些物种的未来极为严重的问题。 」




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