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澳洲新南威尔斯大学研究人员在南极发现一种吃空气的细菌

澳洲新南威尔斯大学研究人员在南极发现一种吃空气的细菌

澳洲新南威尔斯大学研究人员在南极发现一种吃空气的细菌

(神秘的地球uux.cn报道)据ETtoday(实习记者 任珈萱):澳洲新南威尔斯大学(UNSW)的研究人员,2017年在南极发现一种「吃空气的细菌」,不过最新研究发现,这些细菌会把空气里的氢气、二氧化碳及一氧化碳分离出来,转化为能量,因此这种细菌可能不仅限于南极,还可以在其他寒冷、干燥的地方生存。

综合外媒报导,我们常说「连吸空气都会胖」,没想到真的有只吃空气长大的生物存在,且是一种微小的细菌,这样的能力即使在细菌界也是非比寻常,因为所有生物都需要获取养料。

新南威尔斯大学的研究人员在南极发现了一种细菌,透过空气本身获取能量,低营养的土壤中无法获得充足的养份,所以它们把氢气、二氧化碳及一氧化碳分离出来,这种现像被称为「大气化学合成 」。

研究人员还发现这种细菌不只存在南极,在北极和青藏高原类似环境中,都有发现此种细菌。研究小组从这三个地区一共14个地点采集122个土壤样品,并从中提取DNA并进行测序,发现这些样品都存在都存在2个目地基因。

研究小组表示,「这项研究不仅涉及细菌,还具有更广泛的意义,可能会影响我们对地球碳预算的理解,甚至可能暗示外星生命可以在我们认为不可能的恶劣环境中生存。」

主要研究者安洁莉‧芮(Angelique Ray)表示,「通过观察土壤的环境参数,我们才知道存在低碳,低水分和其他因素,因此,我们将碳固定过程的靶基因与找出不同位点的关联性,发现营养较干燥、寒冷会有这种细菌」。

研究者琳达·法拉利(Belinda Ferrari)也表示,「我们主要的目的是在实验室中分离出一种新型细菌,以获得纯净培养物,但这很困难,因为细菌习惯于干燥、寒冷的地方生长。」

相关报道:研究称靠“吃空气”生存的细菌可能存在于世界各地的寒冷沙漠中

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,几年前,新南威尔士大学(UNSW)的研究人员在南极洲发现了可以只靠“吃空气”生存的细菌。现在研究小组发现,这种方便的能力可能并不限于南极的细菌,他们在其他地区的寒冷沙漠中也发现了证据。这一发现可能对地球以外的生命也有影响。

每个生物都需要从某个地方获得能量。对于动物来说,那就是食物。对于植物来说,能量来自于阳光。对于细菌来说,它可以是这些东西的混合,或者通过 “固定 ”土壤中的无机化合物。2017年,新南威尔士大学的研究人员在南极洲发现了细菌,它们从一种新的来源--空气本身获得能量。在低营养的土壤中,这些细菌转而从周围的空气中获取氢气、二氧化碳和一氧化碳,让它们在其他生命极少的环境中茁壮成长。这种现象被称为大气化学合成。

而现在在后续研究中,研究小组发现这种能力可能并不限于南极洲。研究人员发现,之前与大气化学合成有关的两个基因在另外两个类似环境--北极和青藏高原的土壤中含量丰富。

研究人员从这三个地区的14个地点收集了122份土壤样本,然后对其中的DNA进行提取和测序。他们发现,这两种感兴趣的基因存在于所有122个样本中,根据每个地点提供的营养物质水平不同,数量也不同。

“通过观察土壤中的环境参数,我们才知道有低碳、低水分和其他因素在起作用,”该研究的主要作者Angelique Ray说。“因此,我们将碳固定过程的目标基因与不同的地点相关联,发现那些比较干燥、养分较低的地点--碳和氮--有更大的潜力来支持这一过程,这是有道理的。”

该团队表示,这项研究的意义不仅仅是细菌,还有更广泛的意义。它可能会通过揭示一个以前未知的碳汇来影响我们对地球碳预算的理解。它甚至可能表明,外星生命可以在比我们认为可能的更恶劣的环境中生存。

而人们可能很快就会知道这点。美国宇航局(NASA)最新的火星任务 "毅力号 "火星车目前正在前往红色星球的途中,它将分析土壤,寻找古代微生物生命的迹象。同时,这项新研究的研究人员计划尝试确定能够依靠大气化学合成生活的细菌。

“作为下一阶段的一部分,我们的目标是在实验室中分离出其中一种新型细菌--获得纯培养物,”该研究的主要作者Belinda Ferrari说。“这是很困难的,因为细菌习惯于在很少的地方生长,琼脂板与它们的自然环境不同。那么,希望我们能够充分了解这些细菌在空气中进行这种独特的生活过程所需要的条件。”

这项研究发表在《Frontiers》杂志上。




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