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新研究表明真菌可能会导致炎症性肠病(IBD)

新研究表明真菌可能会导致炎症性肠病(IBD)

新研究表明真菌可能会导致炎症性肠病(IBD)

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:近年来,细菌在肠道健康中的作用受到了很多关注。但是由犹他大学卫生学院的科学家领导的新研究表明,真菌--另一种生活在我们体内的微生物--可能在健康和疾病方面同样重要。

根据7月14日发表在《自然》杂志上的这项研究,真菌在健康的肠道中茁壮成长,但它们也能造成肠道损伤,可能会导致炎症性肠病(IBD)。用小鼠进行的实验表明,通常情况下,免疫系统会对真菌进行“控制”,当微生物切换到可能造成伤害的状态时,就会将其作为目标。当该系统失去平衡时,疾病就更有可能发生。

该研究的资深作者、犹他大学卫生学院病理学教授June Round博士说:“真菌一直没有得到充分研究,部分原因是它们的数量远远超过细菌。”她补充说,新的工具和技术正开始使像这样的调查成为可能。她表示:"这项工作为更大的画面增加了一个重要的部分"。

这些见解为开发治疗方法以改善肠道健康开辟了新的途径。该研究表明,有朝一日,疫苗可以通过增强自然免疫反应,鼓励真菌和其他肠道微生物群的健康平衡,来遏制胃肠道疾病的概念证明。

对平衡的追求

Round在注意到诊断克罗恩病(IBD的一种类型)的一种常见医学测试通过检测针对真菌的抗体而发挥作用之后,对这一研究方向产生了兴趣。然而,抗体如何影响真菌对疾病的影响还没有被探索出来。

为了更深入地挖掘,她的团队寻找免疫反应的触发因素。他们利用病人样本并对小鼠进行测试,确定了白色念珠菌--居住在人类肠道中的主要真菌种类之一--引起了最强烈的免疫反应。进一步的调查显示,抗体锁定了被称为菌丝的细长真菌细胞类型,特别是与被称为粘附素的蛋白质结合,这些蛋白质帮助微生物粘附在表面并成为入侵者。

有了这个目标,研究人员可以更明确地探测真菌在肠道健康中的作用。他们发现,在正常的状态下,用酵母菌填充的小鼠保持健康。与此相反,小鼠在侵入性的形式下与念珠菌一起生活,造成了类似于IBD的肠道损伤。结果显示,肠道中的正常抗体反应通过识别有害的真菌来抑制疾病。

IBD并不是唯一与真菌有关的健康状况。另一个是阴道酵母菌感染。研究人员确定,正在调查的一种作为酵母感染补救措施的疫苗引发了针对粘附蛋白的免疫反应,这种反应与克罗恩病患者的反应相似。当接种该疫苗时,通常容易出现类似IBD病症的小鼠不太可能发生疾病。

研究人员现在正在调查疫苗是否可以帮助缓解人们的IBD--以及同样的方法是否可以更广泛地应用于塑造肠道中的其他微生物群落。Round说:“我们的目标是利用与共生微生物和宿主免疫系统的相互作用来利用微生物产品进行治疗。”

健康的竞争

除了对疾病的影响外,这些发现还表明真菌在健康的肠道中可能很重要。通常情况下,免疫系统的工作是通过摆脱入侵的生物体来清除感染。在这种情况下,真菌从它们与抗体的互动中获益。免疫反应促使真菌从它们的入侵状态进入它们的圆形、“萌芽”状态,这改善了它们在肠道中的生存。

该研究的主要作者、Round实验室的博士后研究员Kyla Ost博士说:“免疫系统正在将念珠菌限制在其最不具致病性的形式。这向我们表明,宿主和微生物之间的交流可以是友好的,而不是对立的,以使双方都受益。”




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