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洪都拉斯丛林这只蜘蛛Micrathena sagittata为什么屁股长得那么卡通?

   Micrathena sagittata蜘蛛身上的明亮色彩,似乎能帮蜘蛛引诱猎物,外侧的刺则能充当防御机制。 PHOTOGRAPH BY JONATHAN KO

Micrathena sagittata蜘蛛身上的明亮色彩,似乎能帮蜘蛛引诱猎物,外侧的刺则能充当防御机制。 PHOTOGRAPH BY JONATHAN KOLBY

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(摄影:JONATHAN KOLBY 撰文:Sarah Gibbens 编译:钟慧元):为什么这只蜘蛛的屁股长得那么卡通?皮卡丘造型的腹部,或许能帮这只蜘蛛抓到猎物。

神奇宝贝(精灵宝可梦)或许不是真实生物,但这只蜘蛛应该算是长得非常像了。

国家地理探险家强纳生.柯比(Jonathan Kolby)在洪都拉斯丛林中做研究的时候,偶然发现了自然界中最像大家都爱的卡通角色皮卡丘的生物。

这只箭形 micrathena 蜘蛛(Micrathena sagittata)的腹部后侧,整片底色都是亮黄色的,后面还长着两根有着黑色尖端的长刺。而从像皮卡丘构造下面长出来的另一排刺则不像卡通那样温和了、反而感觉比较凶恶一点。蜘蛛身体的其他部位是明亮的红色系,几乎就像蚂蚁一样。

柯比在库苏科国家公园(Cusuco National Park)的研究地点发现这只micrathena的时候,最先注意到的就是蜘蛛身上很卡通的特征。

「从蜘蛛后半身突出来的那些很厉害的刺,立刻就抓住了我的目光!」他在一封电子邮件中说。

虽然这次在洪都拉斯是这位两生类专家第一次看到箭形 micrathena 蜘蛛,但其实整个北美洲都有这种蜘蛛分布,甚至还广泛分布于美国。不过要看到可能不容易——因为这种蜘蛛很小。雌蜘蛛体型通常是雄蜘蛛的两倍,也只有约一公分大(还包括腿)。

只有雌蜘蛛才有亮黄色的腹部,通常是为了要吸引注意。科学家相信,这可能有助于蜘蛛猎捕昆虫。 2002年的《昆虫生态》期刊(Ecological Entomology)上有一篇报告,研究的是一种黑黄相间、颜色类似的澳洲蜘蛛,研究结果发现蜘蛛颜色明亮的腹部可能有助于引诱猎物。

研究人员用黑色麦克笔「涂掉」了蜘蛛的亮黄色。而体色因此变黯淡的那些蜘蛛,捕捉猎物的平均成功率比较低。就跟箭型micrathena蜘蛛一样,那种澳洲蜘蛛也是「守株待兔」型的捕食者,会在大网里等着诱捕猎物。

亮黄色或许可引诱猎物,蜘蛛身上的刺则能抵挡捕食者。柯比解释,鸟类之类的动物,可能会觉得这种小生物身上有刺,很不好吞。

柯比在洪都拉斯发现这只蜘蛛的时候,它正坐在攀附在地面上方的一片蜘蛛网中休息。柯比拍下照片,不再打扰蜘蛛,即使没收服这种神奇宝贝也觉得很开心。




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