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“亚洲巨型胡蜂”大虎头蜂入侵美国 本文告诉你不可不知的讯息

大虎头蜂被目击出现在华盛顿州,引起官方警觉。 PHOTOGRAPH BY ATSUO FUJIMARU, MINDEN PICTURES

大虎头蜂被目击出现在华盛顿州,引起官方警觉。 PHOTOGRAPH BY ATSUO FUJIMARU, MINDEN PICTURES

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:DOUGLAS MAIN 编译:潘可华):界上最大的胡蜂被目击出没于华盛顿州,但别惊慌,已有专人在阻止它们扩散。

2019年底,两只不寻常的胡蜂在华盛顿州的布雷恩(Blaine)附近被目击。 随后调查发现它们是俗称「亚洲巨型胡蜂」的大虎头蜂(Vespa mandarinia)。 体长可达5公分的大虎头蜂是世界上最大的胡蜂,并拥有显眼的橘黑外观与长螫针。

科学家担心大虎头蜂会遍布整个华盛顿州,甚至扩散到其它州,并对美国的居民与数量已经下滑的蜜蜂造成危害。

没有人知道大虎头蜂是如何抵达美国的,但它们发现引发了警讯,并开始在社群媒体上以「杀人胡蜂」之名备受瞩目。 这些掠食者原生于东亚和日本,以大肆屠杀蜜蜂集群而恶名昭彰。

大虎头蜂有输送毒液的大螫针,并在原生地已有过杀人纪录:在日本,每年平均有 30 到 50 人死于它们的螫。 大虎头蜂的数量在2013异常成长,那年它们光是在中国单一省份就杀了 42 个人,但多数严重事故都是因为人们去打扰到了蜂巢。

这些胡蜂「还挺令人畏惧的,」克里斯. 鲁尼(Chris Looney)说道。 鲁尼是华盛顿农业部(Washington State Department of Agriculture) 的一名昆虫学家。 「我非常担心。 」他说。

鲁尼同时也为杀人胡蜂这种昵称提出了一些忠告。 在近期媒体开始报道这种胡蜂以前,鲁尼并没有听说过这个称呼,而他也不喜欢这个称呼。
「我会担心,因为人们本来就会为一些不明究理的原因惧怕昆虫。 」鲁尼说。 但他承认这个骇人的称呼也是有好处的:「它确实似乎引起了人们的注意。 我只希望这个耸动名称能帮助我们多了解我们的生态系统。 」

贪婪的进食者

直到目前,研究人员都还无法确定大虎头蜂是怎么到达美国的,但鲁尼认为它们可能不小心被困在来自它们原生国家的货柜里。

2019年底,一个完整的大虎头蜂蜂窝在加拿大纳奈莫(Nanaimo)附近被发现,并随即被摧毁。 但基因测试显示这些大虎头蜂是借由不同渠道引进的。

来自日本和东亚的大虎头蜂在其它国家已被确立为侵略物种,例如在韩国。 这些具社交性的胡蜂会建立集群,由一只女王蜂和许多工蜂组成,且能够飞到距离蜂窝 10 公里以外的地方寻找食物。 它们会猎食各种昆虫,但它们似乎特别喜欢享用蜜蜂。

当它们遇见蜜蜂时,会先进入「屠杀阶段」拉开攻击的序幕,也就是用它们巨大的上颚不断咬下蜜蜂的头,鲁尼解释道。 「在短短 90 分钟内,一小群大虎头蜂就能用这种方式摧毁一整个集群的工蜂,」他说。

接下来,大虎头蜂们转而开始进食。 它们会占领蜜蜂蜂巢长达一周以上,吃下蜜蜂的蛹和幼虫,然后再用这些食物喂它们的后代。

欧洲蜜蜂(Apis mellifera)是分布最广泛的商业授粉者,它们对于大虎头蜂并没任何已知的抵御方法。 尽管有人观察到这些蜜蜂会去螫潜在的侵略者,但看起来这种方法对于这些黄蜂来说并没有任何影响。

相比之下,和大虎头蜂共同演化的日本蜜蜂(Apis cerana japonica)已经找到一种保护自己的方式。 它们会成群围绕在入侵者周围并拍打牠们的翅膀,直到这团「蜜蜂球」的温度达到摄氏 46 度,这些蜜蜂能将大虎头蜂「加热到死」,并用二氧化碳使它们窒息。

「大虎头蜂对当地原生蜂种等授粉者来说可能有致命影响,许多本地蜂种由于与外来蜂种竞争,已经吃了不少苦头,」鲁尼说道。

高桥纯一是日本京都产业大学的一名研究员,他同意无论大虎头蜂扩散到哪里,它们对环境的破坏可能都会非常严重。 高桥纯一支持尽力去遏制它们。

我们透过电子邮件对高桥进行访问,他说「杀人胡蜂」这个称呼其实非常恰当,因为这个物种和「杀人蜂」(killer bee)一样危险。 「杀人蜂」是非洲化蜜蜂(Africanized bee)的昵称,这种具侵略性的蜂种在 1990 年来到德州,占领了部份的美国南方,并造成人员伤亡。

高桥认为美国民众并不完全了解这种巨型胡蜂的侵略性和毒性。 」

阻止扩散

「如果没有在接下来几年内成功拦截大虎头蜂,要阻止它们在美国境内扩散可能就为时已晚了。 」鲁尼说。

到目前为止,在布雷恩附近只有两次大虎头蜂工蜂的目击纪录,但这表示那附近很可能已存在着蜂群。 在冬天,蜂巢会进入冬眠状态,如果有任何女王蜂已经进行了交配,它们将分散出去筑新的巢。 现在,鲁尼和其它研究员正在设置诱饵,试图捕捉新兴的女王蜂。

在夏天,研究员会设置上百个陷阱以继续搜寻女王蜂和工蜂。 如果有任何新蜂群已经建立,女王蜂和工蜂便会在夏天现身。 「然后研究人员就可以在它们身上装无线电发送项圈,追踪它们到巢穴并摧毁它们。 」鲁尼说。

由于大虎头蜂是在地下筑巢,而且这些蜂巢会发热,鲁尼和同事也尝试用热成像技术帮助他们找到蜂巢。

要阻止大虎头蜂「将非常艰难」,鲁尼说道,「但我们还是要尽可能地尝试。 」

了解大虎头蜂

大虎头蜂的螫针长约 0.64公分,能够刺穿一般养蜂人穿着的防护衣。 研究显示,就算是没有过敏的人,被螫到50次或更少就能导致肾脏受损并死亡。

自从大虎头蜂登上美国新闻后,鲁尼已被来自忧心的美国居民的电子邮件淹没,这些人认为自己看到了大虎头蜂。 他回复并强调,目前在美国只有两起大虎头蜂的目击是受到证实的。 那些认为自己在北美东部看到大虎头蜂的人,很可能是只是看到了黄边胡蜂(Vespa crabro)。 黄边胡蜂和大户虎头蜂非常相似,但侵略性和危险性都比较低。

「如果有人在密西西比州以东的地方看到类似的蜂种,他们不应该假设那是大虎头蜂,」他说,「因为几乎绝对不可能是。 」




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