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NASA拍摄毅力号火星车登陆火星的历史镜头 记录下第一段来自火星的声音

利用「空中吊车」协助探测车着陆──机载相机拍摄了毅力号探测车成功登陆火星的影像和影片,此时的探测车以电缆与空中吊车相连,再数公尺就要轻触火星地表。 PHOTO

利用「空中吊车」协助探测车着陆──机载相机拍摄了毅力号探测车成功登陆火星的影像和影片,此时的探测车以电缆与空中吊车相连,再数公尺就要轻触火星地表。 PHOTO FROM VIDEO BY NASA/JPL/CALTECH

毅力号探测车在2月20日所拍摄的火星地表360度全景影像。 PHOTO BY NASA/JPL-CALTECH (MOSAIC OF SIX IMAGES)

毅力号探测车在2月20日所拍摄的火星地表360度全景影像。 PHOTO BY NASA/JPL-CALTECH (MOSAIC OF SIX IMAGES)

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:NADIA DRAKE 编译:邱彦纶):美国航太总署拍摄了毅力号探测车登陆火星的历史镜头,也记录下第一段来自火星的声音。

人类有史以来,首度得以目击探测车降落火星的瞬间。

在2月23日发布的这部惊人影片,是在稍早的2月18日所拍摄,当时重达1吨的毅力号(Perseverance)探测车正往下接近耶泽罗陨石坑(Jezero Crater) 。到目前为止,科学家和工程师还无法亲眼目睹登陆火星的实况──当太空船冲入稀薄的火星大气层时,他们只能透过一连串的数据,远端读取太空船的动作记录。

「我已经等这些天好多年了──好像是在做梦似的。」美国航太总署(NASA)喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory,简称JPL)的亚当.尼莱森(Adam Nelessen)表示,「看起来简直就是科幻电影中出现的场景。」

美国航太总署还在2月20日发布了从火星地表拍摄的360度全景,和其他从地面和火星轨道所拍摄的新影像,甚至还有从地表录制的音讯,可以听到火星微风短暂吹拂的声音。

直冲火星地表

在过去的七个月内,毅力号探测车航行了4亿8300多万公里,才抵达火星。接着它使用降落伞减缓在火星大气层下降的速度,还使用了所谓的「空中吊车」(sky crane),轻轻地降落在数十亿年前还是一片深潭的耶泽罗陨石坑内。这辆探测车的任务,是在陨石坑的岩石和沉积物中寻找远古生命的迹象,并收集岩石样本。有天我们将把这些样本带回地球的实验室,进行详细的检验研究。

「我们有非常有力的证据显示,火星在很久以前是可以维持生命存在的,」加州理工学院的计画科学家肯.法利(Ken Farley)如此表示, 「问题是,火星过去曾经有生物吗?」

要回答这个问题,得要有辆健康的火星探测车帮忙。这代表美国航太总署必须找到一种创新的方法,将笨重的六轮探测车安全地送到火星表面。 2012年,他们利用相同的空中起重机着陆技术,将好奇号(Curiosity)探测车运送到火星的盖尔陨石坑(Gale Crater)。但这次科学家和工程师才首度能看到火星上一连串的动态过程。

在火星车穿越火星大气层时,有六部相像机拍摄了约2万3000张影像。尼莱森表示:「这些相机都很容易在商店买到,但太空环境带来了额外的挑战,因此需要进行一些修改才行。」

有些相机是放在毅力号上,有些则是从上方的空中起重机俯瞰探测车,或是在更上方的降落伞开伞处。

空中起重机放下毅力号并切断电缆后,马上就会飞离到远处坠毁,以避免影响探测车的任务。这表示在快速下冲的过程中,必须将空中起重机相机所拍摄的影像传送到探测车上。

尼莱森说,「我们看到探测车向下降落的整个过程,还能在影像中看到连结用的电缆。」对设计未来太空船着陆系统的科学家和工程师来说,这些影片相当有用。为他们能够透过影片,清楚了解在不同特性大气和重力行星上,会有何种情况发生。

火星新视角

美国航太总署在2月19日发布了一张从空中起重机拍摄的静止影像,可以看到探测车吊挂在红色尘土上方约2公尺处的情形──这无疑是人类首度从这种视角目击探测器着陆。

「当我们第一次看到这张影像时,真是让人振奋不已,整个团队都疯狂了,」 喷射推进实验室的黄宝琳(Pauline Hwang,音译)在2月19日向记者表示:「我的意思是,这件事的明确和真实性令人难以置信。」

美国航太总署还于2月19日发布了火星侦察轨道卫星(Mars Reconnaissance Orbiter ,简称MRO)拍摄的影像,当毅力号下降时,火星侦察轨道卫星正飞越耶泽罗陨石坑的上方,成为探测车和地球之间相当关键的讯号中继。火星侦察轨道卫星上的一部超高解析度相机,拍摄到探测车乘着降落伞下降的影像,背景则是荒芜的耶泽罗陨石坑远景。这项成就虽在计画之中,但却颇有难度。

「我愈来愈意识到我们不仅代表国家,而是代表全人类探索其他星球,」尼莱森这么说:「能够藉由影像告诉全世界这个故事,是我一生的荣幸。这个经验让我开心极了!」




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