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新研究指金星上不太可能有活跃的生命存在 但木星颇具希望

新研究指金星上不太可能有活跃的生命存在 但木星颇具希望

新研究指金星上不太可能有活跃的生命存在 但木星颇具希望

新研究指金星上不太可能有活跃的生命存在 但木星颇具希望

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:一个研究小组称,木星周围翻滚的云层可能看起来并不适合生命,但是外表可能是骗人的,关于我们太阳系其他地方生物发展的潜力。这项新研究深入挖掘了维持生命所需的关键因素,也对另一个被认为可能存在生命的行星提出了质疑。

生命,就我们所知,至少有一些共同点,其中最重要的是水的存在。事实上,在宇宙其他地方寻找水--无论是液态、气态还是冰态--是人类寻找生命或其他至少可能有利于生命的行星或天体的一个关键部分。

然而,根据贝尔法斯特女王大学生物科学学院的研究人员的说法,这不仅仅是那里有多少水的问题。相反,他们认为这是存在的水分子的有效浓度。由于这个原因,虽然木星可能有希望,但金星的丰富云层可能不走运。

“我们的研究表明,根据我们对地球上生命的了解,金星上的硫酸云中的水太少了,不可能有活跃的生命存在,”研究的主要作者John E. Hallsworth谈到这一发现时说。“我们还发现,木星云层内的水和温度条件可以允许微生物类型的生命生存,前提是有其他要求,如营养物质。”

事实上,金星的硫酸云中的水活性是地球上生命极限所需的1/100。它反驳了研究人员去年提出的建议,即金星大气中的磷化氢气体证据可能是那里的生命迹象。一篇关于新发现的论文周一已经发表在《自然-天文学》上。

这是一个重要的区别,因为目前对生命证据的搜寻采取了一个相当基本的方法。“正如我们的工作所显示的,仅仅说液态水等于可居住性是不够的,”该研究的共同作者Philip Ball博士补充说。“我们还得考虑类似地球的生物体是如何实际使用它的--这表明我们然后必须问有多少水实际上可以用于这些生物用途。”

例如,科学家们计算出,在火星上,冰的形成意味着水的活动略低于可居住的范围。不足为奇的是,地球的条件总体上是允许生物存在的,尽管大气层变得过于干燥,在中间平流层以上的地方没有活跃的生命。

Hallsworth博士总结说:“虽然我们的研究并不声称外星(微生物类型)生命确实存在于我们太阳系的其他行星上,但它表明,如果水的活动和其他条件合适,那么这种生命可能存在于我们以前没有寻找过的地方。该团队还证明了该计算方法可用于我们太阳系以外的更遥远的行星。”

相关报道:金星云层中水活性太低不足以维持生命

(神秘的地球uux.cn报道)据科技日报:“金星生命”存在的可能性,是去年天文学最受瞩目且最富争议性的话题。现在,天文学家的结论可能让部分人“死心”——据英国《自然·天文学》杂志28日发表的一项最新研究表明,金星和太阳系中大多数行星的云中水分相对可用性太低,即使是已经适应地球极端环境的生命体也难以存续。

这一发现亦表明,大多数拥有云层的行星环境都不利于我们已知的生命,但相关研究可帮助缩小地外生命搜寻范围。

在2020年9月,一项重磅行星科学研究发布:英国科学家首次于金星大气中探测到了磷化氢气体。当时团队认为这一发现可以表明金星上存在未知的光化学或地球化学过程,但探测到磷化氢尚无法作为存在微生物生命的有力证据。

不过,也不能完全排除微生物存在的可能性,而且在地球上,磷化氢被认为是由厌氧生物产生的气体,因此在许多后续讨论中,“金星生命”一词被提出并大范围讨论。不久,全世界都把目光投向这颗邻近行星,有多组科学团队将他们在地球和太空的仪器转向金星,希望率先确定这是否预示着生命的可能。

科学家们认为,“水活性”(water activity)以0—1的范围计量,等同于行星大气中的相对湿度或水分可用性。环境中的水活性对生物影响极大,包括生活在极端环境中称为嗜极菌的生物。实验室研究表明,生命需要至少0.585的水活性才能进行代谢和繁殖。

鉴于此,包括英国贝尔法斯特女王大学研究人员在内的团队详细计算了金星和其他太阳系行星云层内水活性对生命的限制。他们发现,硫酸液滴将金星云层内水活性降低到了0.004以下,不到生命极限所需的1/100。相比之下,火星云里的水活性是0.537,只略低于生命宜居范围,接近地球第二层大气即平流层。不过地球大气层最低的一层即对流层是适宜生命的。

分析还显示,木星大气的水活性允许生命存在,高于0.585,气温在-10℃—40℃间,但云的组成成分等因素限制了其宜居性。

研究人员最后总结表示,这项研究用到的方法,也可应用于确定太阳系外的行星大气水活性,从而帮助人类缩小地外生命搜寻的范围。




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