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全球近半树种面临灭绝风险 森林转作农业是最主要原因

马达加斯加的受威胁树种最多,图为盗伐遭查获的花梨。图片来源:WWF/Chris Maluszynski

马达加斯加的受威胁树种最多,图为盗伐遭查获的花梨。图片来源:WWF/Chris Maluszynski

(神秘的地球uux.cn报道)据环境资讯中心(姜唯 编译;林大利 审校):国际植物园保育联盟(Botanic Gardens Conservation International, BGCI)1日发表的《世界树木状态报告》(State of the World’s Trees)警告,全世界1/3至1/2的野生树种面临灭绝威胁,潜在风险指向大规模的生态系统崩溃。

报告中指出,森林转作农业是截至目前造成树木大幅减少最主要的原因,应采取紧急行动,扭转衰退趋势。

全球盘点调查 受胁树种是动物两倍

这项为期五年的国际研究,是目前最完整的全球性盘点。报告中发现,总共有1万7510个树种受到威胁,是受胁哺乳动物、鸟类、两生动物和爬行动物总和的两倍。

这涵盖了世界上已知5万8497种树种的29.9%,但面临风险的比例可能更高,因为另有7.1%的树种「可能受威胁」,21.6%的树种尚无法充分评估,只有41.5%的树种确认是安全的。

这个问题在全球各地显而易见。马达加斯加的受威胁树种最多有1842种,巴西以1788种位居第二,其中包括大叶桃花心木、花梨木和蒲桃。而在中国这个世界第六大生物多样性的国家,共有890种濒危树种,包括木兰、山茶花和枫树。

在热带岛国更是不成比例地严重,尤其是乌木和花梨木,但即使在自然多样性相对较差的欧洲,花楸和欧洲山梨的数量也出现了惊人的下降;在北美,病虫害正导致梣树严重流失。

自然生态系统之本 树种灭绝将引发连锁效应

植物学家说树木是「自然生态系统的支柱」。尽管到目前为止只有0.2%的树种灭绝,但报告作者表示,树种加速减少,可能会产生可怕的连锁反应。人类生活将直接因此减少碳储存、氧气生产、建筑木材、火灾燃料、医药和食品原料、台风时抗御以作为缓冲,树荫和景观也受到影响。

更重要的是树木对自然生命支持系统的间接影响。在世界许多地方,树木是健康生态系统的支柱,少了树木,其他植物、昆虫、鸟类和哺乳动物就难以生存。

「树木是不可或缺的……它就像叠叠乐游戏,拉错一个,生态系统就会分崩离析」,该报告的主要作者,BGCI保育优先事项负责人马林.里弗斯(Malin Rivers)说。

报告确立树木面临的主要威胁──农业(农作物29%,畜牧业 14%)位居首位,其次是伐木(27%)、住宅和其他商业开发(13%)、火灾(13%)、采矿(9%)、造纸人工林(6%)和入侵物种(3%)。气候变迁(4%)是最后一名,但这没有考虑气候变迁促进火灾和农业的角色。

美国伊利诺州莫顿植物园(Morton Arboretum)园长杰拉德.唐纳利 (Gerard T Donnelly)希望政策制定者将这份开创性研究视为保育工具:「这份报告明确指出,世界上的树木正处于危险之中。这是世界顶尖树木保育组织之间多年的积极研究和合作开发的成果,能作为进一步科学行动的指引,以防止树木灭绝。」

抢救树木还有希望 科学追踪、明智保育有方法

BGCI已建议扩大受威胁物种的保护区覆盖范围;针对风险最高族群展开种植活动;加强全球合作,为保育工作提供更多资金;并加大力度保护植物园和种子库中的物种。

该组织推出了「GlobalTree」线上资料库,用以追踪物种、国家和全球性的保育工作。

「我们第一次知道哪些物种受到威胁、在哪里以及受到何种威胁,如此可以做出更明智的保育决策,」里弗斯说:「这些物种还没有灭绝,还是有办法将他们从悬崖边上救回来。」

参考资料:《卫报》(2021年9月1日),Up to half of world’s wild tree species could be at risk of extinction

本文转载自「环境资讯中心」网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保资讯;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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