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南太平洋海底发现杀手海藻 有毒触手一碰就让珊瑚脱皮

研究人员收集珊瑚与海藻,让它们进行接触实验。

研究人员收集珊瑚与海藻,让它们进行接触实验。

据ETtoday:珊瑚是海洋中极脆弱的生物,环境稍加改变就有灭绝可能,现在它们还要面临「杀手海藻」的恐怖威胁。科学家在南太平洋海底发现,一些海藻会透过有毒触手的碰触,让珊瑚脱皮甚至直接死亡。

美国乔治亚理工学院(Georgia Institute of Technology)的海洋专家Mark Hay指出,在南太平洋如斐济等海域,珊瑚虽广泛生长,但由于当地过度的渔业活动,造成海藻泛滥,间接压缩了珊瑚的生存空间。

Hay解释,斐济人大量捕捞鹰嘴鱼这类食海藻动物,使海域里的藻类无限制生长,它们蔓延了将近60%的海床,让海水呈现异样的绿色。海藻在取得数量优势后,接着会展开化学战;Hay与研究团队收集8种不同海藻,并让它们与珊瑚共养。结果不到2周的时间,与海藻接触到的珊瑚开始脱皮,有些死亡。

研究团队为了找出「杀手海藻」的致命武器,便进一步培养不同种的藻类,果然发现它们会使用一种名为「萜烯」(terpenes)的化学毒物;这些毒物能够弱化鱼类,反过来吃掉它们,当然也能用来毒害珊瑚。

这项研究发表于《美国国家科学院期刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences),虽然获得许多科学家赞同,但他们大多认为,藻类并非全都有毒性,且鲜少造成珊瑚大量死亡;珊瑚大规模灭绝的原因,仍与污染、海洋暖化及渔业捕捞有关。(神秘的地球uux.cn)





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