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小行星飞掠非洲大陆

  美国天文学家6日宣布,一颗小行星将在7日凌晨飞过非洲大陆,但不会撞击地球。

  美国哈佛大学天文学家说,这颗编号为2008TC3的小行星直径在0.91米至4.57米之间。它将在到达地球前燃烧殆尽,因此不会对地球构成危害。

  天文学家预计,小行星将在格林尼治时间7日2时46分(北京时间10时46分)左右进入苏丹上空大气层。届时,非洲正值黎明前夕。那里的人们有机会看到流星化为一个火球,自西向东划过天空。

  美国有线电视新闻网报道说,南部欧洲大部、非洲东北部和中东地区有望看到这一景象。

  美国宇航局近地天体计划办公室项目经理唐纳德·约曼斯说:“这是我们首次预报小行星冲撞,它将为地球上演星际演出。”他说,每年有两到三颗2008TC3般大小的小行星进入地球大气。

  美联社报道,太空中存在5681颗靠近地球的小行星和彗星,但只有757颗体积够大,撞向地球后能造成破坏。天文学家希望通过对近地天体的监测,预测到可能对地球构成危害的“大个子”星体。


新华网华盛顿10月7日电





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