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《当代生物学》:科学家称现代地球上最古老的生物是海绵

《当代生物学》:科学家称现代地球上最古老的生物是海绵

《当代生物学》:科学家称现代地球上最古老的生物是海绵

(神秘的地球uux.cn报道)英国科学家在《当代生物学》(Current Biology)杂志上刊文称,最古老的现代生物不是水母或栉水母,而是海绵,从海绵身上可以看到地球第一批多细胞生物的原始结构。

大部分现代动物群体出现在大约5.4-5.2亿年前寒武纪生命大爆发期间,当时进化进程突然加速,各种各样的多细胞生物突增。

人们通常认为,地球上第一批多细胞生物类似现代的水螅和海绵。

过去十年,研究地球上最原始生物DNA的遗传学家一直试图驳斥这一观点。2008年他们发现,栉水母更可能是最早的多细胞生物,它的特点是具有复杂的解剖学特征,拥有简单的“大脑”和“胃”。随后一些年,海绵、栉水母和其他原始海洋动物的新基因组的发现多次使遗传学家想法逆转。

来自英国布里斯托大学的达维德·皮萨尼(Davide Pisani)及其同事进行了调查,发现了遗传学家改变想法的原因。原来,大部分认为栉水母是最古老生物的研究建立在低质量的进化模型上,很难解释动物种群之间是怎样产生联系的。

英国科学家认为,这显然说明,海绵才是现代地球上最古老的生物,而不是栉水母。

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(神秘的地球uux.cn报道)海绵动物是那些能够经历地球上任何变故和灾难的动物。即使世界上大多数的生物体都死亡,这些多细胞的寄居生物不仅仅能够生存下来,并能够继续繁殖。这一结论是由中国与英国的古生物学家得出的。

据悉,85%的生物都在4.45亿年前死亡。因季节迅速变暖,极速取代了冰川时期,这引起了海洋化学成分的改变。浮游生物开始迅速繁殖,但目前仍然很难了解,在深海底层究竟发生了什么样的转变。学者们对新的矿物岩层进行了研究,这些岩层中含有古生物的细胞痕迹和骨架。他们是在中国浙江的竹林里发现的。大多数周围的生物是海绵生物。学者们对这些多细胞动物的多样性感到震惊,他们有大有小,有简单的也有复杂的。这证明,这些海绵生物不仅仅能够生存下来,而且还大量繁殖。

古生物学家认为,这些生物成功的秘密在于,这些海绵生物对温度的变化以及氧气的水平很不敏感。与此同时,海绵生物能够在水中经常性地自动进行过滤,并从那些死亡的生物体中汲取很多养分。




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