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沂源猿人化石的年代为啥往前推了二十多万年

沂源猿人化石的年代为啥往前推了二十多万年

沂源猿人化石的年代为啥往前推了二十多万年

(神秘的地球uux.cn报道)据大众日报(周学泽):走进山东博物馆,你能看到山东的古人类化石——“沂源猿人”的头盖骨和牙齿化石。“沂源猿人”不仅是山东,也是整个黄河中下游地区最早的古人类。

7月3日,沂源博物馆“沂源文博”微信公众号,推出一篇文章《新测年法重新定位沂源猿人》,文中说沂源人化石的年代应该是距今64±8万年,比原来认为的年代往前推了二十多万年。

1981年9月18日,沂源县文物普查人员在土门镇九会村东北1000米处骑子鞍山根,发现猿人头盖骨化石一块,后由北京大学考古系教授吕遵谔与山东大学、山东博物馆、沂源县文物管理所等单位组成发掘队发掘,又获猿人头骨1块、眉骨2块、牙齿7颗、肱骨、股骨、肋骨各1段及伴生动物骨骼化石10余种。经中国科学院古人类研究所及北京大学等有关教授、专家鉴定,确系旧石器时代的猿人遗骸,经国家有关单位命名为“沂源猿人”。

当年,专家根据出土的伴生动物化石组合及遗址堆积物特征,推断沂源猿人距今四五十万年。

这是怎么回事?

重新定义猿人年代

新测年法重新定位沂源猿人,是汕头大学海洋地质学团队赖忠平教授和涂华博士领衔做的研究成果。涂华表示,他们这次研究是和美国普渡大学、美国夏威夷大学、中国地质大学(武汉)以及山东博物馆的科研人员共同完成的。团队2015年8月和2018年11月两次到沂源采样,测定年代用的铝铍埋藏测年法,是近些年比较先进的测年法,而且研究结果发表前,经过国际有关专家层层把关,是比较权威的。

汕头大学的这次研究成果,发表在国际著名学术期刊《Scientific Reports》上。文章结论是:采用先进的宇宙成因核素埋藏测年法对沂源猿人遗址的年代进行了精确的测定,结果显示沂源人化石的年代应该是距今64±8万年,比原来认为的年代往前推了二十多万年。说明人类先祖至少在距今60万年前就已在山东地区繁衍生息了。

论文还指出,新的测年结果跟地层古生物对比的结果具有很好的一致性,也支持古人类学家关于沂源猿人和北京周口店猿人化石基本同期的论点。作者认为距今60万年左右是人类进化过程中直立人向智人过渡的关键时期,同时也是地球气候系统发生重大转型的时期——地球气候特征由以4万年为周期的较小幅度冷暖波动转变为以10万年为周期的大幅度波动。在这一时期地球的冰期变得更漫长、更寒冷,这种环境对于原始的直立人生存是很大的挑战,也给适应能力更强的早期智人带来了机遇。由于后者掌握了常规猎杀大型动物的能力,能够在寒冷的气候条件下获得稳定的蛋白质和脂肪来源,从而得以在新的气候背景下迅速扩散。

沂源猿人遗址是我国少数几个同时出土了直立人头盖骨化石和多枚牙齿化石的古人类遗址之一,沂源猿人新测年法得到的年代是距今64±8万年,比原来认为的年代往前推了二十多万年。值得一提的是,北京周口店的古人类化石,采用新的铝铍埋藏测年法测定,是由涂华的博士导师沈冠军领衔做的研究,最终测定年代是和沂源猿人属于大致同一时期。

沂源猿人是我们的直接祖先?

虽然铝铍埋藏测年法重新确定了沂源猿人的年代,将山东地区最早人类活动的年代提前了二十多万年,但沂源猿人是不是我们的直接祖先,却仍然是一个问号。

我们现在的人类在生物学上属于智人,而沂源猿人属于更原始的直立人。面貌上,根据北京周口店人复原图,直立人的眉骨和嘴巴都很突出,直立人能制造工具和直立行走,但它的大脑容量较小(1000毫升),它的头部保留了更多的原始属性,其存在时代约为200万年至20万年前,地质上属于早更新世至中更新世,相当于考古学上的早旧石器时代,这段历史占人类历史的大部分时段。智人的主要特点是脑容量大,超过1300毫升;智人的下巴不突出,眉脊发达,前额倾斜,枕部突出,鼻子宽扁。

一些人类学研究专家认为,欧亚大陆上的现代人并不是本地直立人的后代,而且在非洲演化出来的智人进入欧亚大陆之后,取代了当地原有的古人类,这就是著名的走出非洲理论。也就是说包括沂源人和周口店人在内的直立人,并不是我们亚洲现代人类的直接祖先。

2008年8月11日,新华网刊登上海复旦大学现代人类学研究中心人类群体分子进化学研究小组负责人钱吉的研究成果:“元谋人、北京人等中国本土古人类不可能是我们的祖先。”钱吉认为,“现代人是单一的物种,而各地的猿人差异很大,属于不同的物种,并不是每种猿人都能进化成现代人。最终,只有东非的那支猿人走上了向现代人进化的道路”。几年内,钱吉和同事们几乎走遍了非洲、欧洲、亚洲、大洋洲、北美洲、南美洲,采集了15个国外人群样本和28个中国人群样本,包括4个汉族和24个少数民族群落,进行了详细的基因比对和遗传学分析,而最终结果都支持这样的观点:包括中国人在内的所有现代人类,都起源于非洲。

钱吉的观点属于现代人单一地区起源的“夏娃”假说,这是以威尔逊(A.C.Wilson)为首的美国加州大学伯克利研究组于1987年提出的。对“夏娃”假说,学术界仍极具争议。不少科学家坚持认为,我们的祖先就是中国本土的古人类。中国科学院院士吴新智就是“本土起源”的支持者。1984年,他与美国密歇根大学的米尔福得·沃尔波夫(Milford Wolpoff)和澳大利亚国立大学的阿兰·索恩(Alan Thorne)共同提出“多地区进化学说”,认为现代人的祖先是在多个地区出现,并独立、连续地进化成了现代人类。

吴新智表示,从古人类的牙齿化石,就可以找到现代中国人起源于本土的证据。他在我国发现的人类化石中,找到了很多上门牙化石,这些门牙都是呈铲形的(即从门牙后面看,牙齿的两边鼓出来,中间凹进去,像煤球铲子一样),而这种铲形门牙,到现在还存在于80%的中国人口腔中,而现代欧洲人只有不到5%有铲形门牙,非洲黑人大概有10%左右,澳大利亚土著人约20%有。“从古人类到现代人,都具有同样的门牙,这就说明在中国的人类进化是一个连续过程。”

山东博物馆古人类研究员孙承凯对山东古人类化石有长期研究,2011年,孙承凯与中国科学院古脊椎动物与古人类研究所等单位的专家合作,在当年《人类学学报》第1期发表《沂源人牙冠的几何形态学研究》一文,通过对沂源猿人牙齿的研究表明,“中国更新世的古人类牙齿表现出很多一致性,直立人和早期智人在牙齿齿冠轮廓形状上没有明显的差异,沂源猿人也体现出了与这些古人类的一致性”。这个结果似乎对吴新智古人类“在中国的人类进化是一个连续过程”是一个有力支持。

新泰乌珠台人,山东最早智人

国际上对东亚智人是不是和当地的直立人有传承关系存在争议,但对智人和现代人类的传承关系没有任何疑问。

在山东,新泰乌珠台智人、沂源扁扁洞人和今天的我们关系最密切。孙承凯在《中国博物馆》杂志2010年第2期发表《山东地区古人类化石研究》一文中写到:“人类起源是人类认识自我历史中一个永恒的命题。人类化石是研究人类起源与演化最直接的证据。山东地区目前发现的人类化石有沂源猿人和新泰乌珠台人,分别属于人类演化历史的直立人和晚期智人阶段,时代上为第四纪更新世的中期和晚期。”

文中提到的新泰乌珠台人,是山东地域上发现的最早智人化石。1966年4月,新泰县(今山东新泰市)刘社公社乌珠台村农民为寻找水源在村南约700米的中寒武纪灰岩形成的溶洞中发现了化石,并报告山东博物馆,山东博物馆的孟振亚在这些化石中辨认出一颗人类牙齿,这是山东首次发现古人类化石。

这颗牙齿现存山东博物馆,属一少女左下第一或第二臼齿,长11.6毫米,前部宽10.2毫米,后部宽10.4毫米,高7.73毫米,不粗壮,无齿带,颊面基部不鼓出,咬合面附脊不发达,齿前部宽度小于后部。比北京猿人下臼齿进步,属于智人。同出动物化石有虎、马、披毛犀、野猪、葛氏斑鹿、牛等,其中披毛犀只生活于更新世,其余的皆可能延续到全新世。智人牙齿化石当属更新世晚期,距今约2万—5万年。

2019年,孙承凯等几位专家在当年的《人类学学报》第3期发表《山东新泰乌珠台人类牙齿的形态学特征》一文指出,“乌珠台人类牙齿的形态特征基本与现代人接近,但其所表现出的三角座横脊、Y型齿沟排列、原附尖在现代人中出现率较低,而更多发现在直立人或尼安德特人中。相对于东亚其他晚更新世现代人,乌珠台M3所表现出的特征组合具有特殊性,增加了东亚晚更新世现代人的牙齿形态特征多样性。未来研究可尝试测定乌珠台人类牙齿的绝对年代,以更好地将其归入到现代人演化序列中去。”

这个研究结果显示,乌珠台人的牙齿既“基本与现代人接近”,又和直立人或尼安德特人的牙齿有相似性,对吴新智古人类“在中国的人类进化是一个连续过程”又是一个有力支持。

乌珠台人属于旧石器时代,比乌珠台人更接近现代人的是沂源扁扁洞人。沂源曾因发现旧石器时代猿人遗址名噪一时,扁扁洞人则属于新石器时代,其遗址位于该县张家坡乡北桃花坪村后北围子山半腰,处于沂源猿人遗址的东南方向,两地距离只有40多公里。

扁扁洞人遗址的发现也具有偶然性。2004年6月16日,雨过天晴,村民徐新范推着小车,到扁扁洞里取干土回家垫猪圈。由于村民们经常来此取土,洞内的积土此时已经不多了。

徐新范把搜集的干土一锨锨往车子上装,突然间,他发现了几块骨头状的东西。

骨头很快被送到了沂源县文物管理所,并迅速传到北京——中国科学院古脊椎动物与古人类研究所,一直对沂源古人类考古工作密切关注的该所副所长高星,获悉消息后立即赶往沂源。经中科院古脊椎动物与古人类研究所和山东省文物考古研究所联合多次发掘,扁扁洞被确定为距今约9000年至1万年前的新石器时代洞穴遗址。

在扁扁洞人遗址文化堆积中,考古人员至少发现3层明显的古人类活动面。有的经过特意整治,有的留有火烧痕迹。如果去除人类最早活动面上的堆积,显示扁扁洞洞口宽约20余米,高约7米,洞内宽敞,由内向外略微倾斜,同时空间变大。根据这些发现,可以勾勒出如下情景:约万年前,古代“山东人”用木棍支起架子,吊起陶釜,烧火做饭,或烧火烤鹿、猪和竹鼠等猎物,此时洞口袅袅青烟升起。

这一重要发现,首次揭开山东省所在区域新石器时代人类生活的神秘面纱,并为探索新石器时代山东地区的文化起源以及早期发展提供了重要线索。扁扁洞人之后,后李文化(距今8500年-7500年)、北辛文化(距今8000年—7000年)、大汶口文化(距今约6500—4500年)、龙山文化(距今4000年前)等众多中晚期新石器文化,在山东大地上依次展开,山东渐渐步入文明时代。




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