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狐狸可能以人类残渣剩饭为食的时间超过4万年

狐狸可能以人类残渣剩饭为食的时间超过4万年

狐狸可能以人类残渣剩饭为食的时间超过4万年

狐狸可能以人类残渣剩饭为食的时间超过4万年

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:近日图宾根大学的科研团队调查发现,狐狸可能以人类残渣剩饭为食的时间超过4万年。根据科研团队对德国南部几处遗址的深入研究,利用同位素分析方法显示古代狐狸在食用体型更大的动物残骸之外,还食用人类的残渣。

自上世纪30年代以来,狐狸就一直有在大城市的周边出没,仅伦敦现在就有大约1万只红狐狸的数量。这些城市掠食者和清道夫在很多地方都已司空见惯,特别是在郊区它们会食用人类丢弃的食物残渣。

如果我们想知道现代狐狸吃的是什么有很多方式,例如观察它们,检查胃里的东西,或者检查它们粪便中的食物残渣都可以。但是对于古代狐狸来说,情况就比较复杂了。虽然可能会找到狐狸的粪便化石,或者从牙齿磨损等方面进行推断,但基本上都是从侧面的,并没有更多正面的证据。

图宾根大学森肯贝格人类进化和古环境中心的科学家,在施瓦本汝拉地区的几个洞穴中挖掘出来了几根狐狸骨头,距今有4.2万至3.2万年之间。科学团队分析多种植食动物、大型肉食动物以及红狐和北极狐的残骸,比较碳和氮同位素含量,得出上述结论。

但在几处年代较新、大约4.2万年前的遗址中,他们发现智人活动频繁,而狐狸吃下的食物则以驯鹿为主。驯鹿体型较大,不可能成为狐狸捕猎对象,但当时已成为人类重要狩猎目标。

研究人员在美国最新一期《科学公共图书馆·综合》刊载的文章中写道,旧石器时代晚期,狐狸不再单单靠吃大型肉食动物吃剩的残渣为食,而是开始吃人类的残羹冷炙。这显示狐狸与人类食物的关系可追溯至4.2万年前。他们因此提出,分析古代狐狸饮食可能有助于研究人类对生态系统的影响。

该研究发表在PlosONE上。




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