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丁格犬(澳洲野犬)在20世纪下半叶被使用毒剂1080后体型变得更大

丁格犬(澳洲野犬)在20世纪下半叶被使用毒剂1080后体型变得更大

丁格犬(澳洲野犬)在20世纪下半叶被使用毒剂1080后体型变得更大(© CC BY 2.0 / lostandcold / Dingo

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:科学家对比澳大利亚南部和中部4个地区559个丁格犬(澳洲野犬)头骨之后得出结论称,丁格犬在20世纪下半叶被使用毒剂1080后,体型变得更大了。

他们认为,自从人类开始用毒剂控制丁格犬种群,丁格犬平均增重了约一公斤。原因可能是更大的犬只更容易存活下来,或是年轻犬只之间的竞争更小。《林奈学会生物学杂志》的文章指出,这是最早用毒改变大型脊椎动物表型的案例之一。

关于人为用毒影响大型脊椎动物进化的研究很少。新南威尔士大学的Michael Letnic和悉尼大学的Mathew Crowther在研究此问题时注意到了丁格犬。虽然对于很多人来说,丁格犬像袋鼠和考拉一样,是澳大利亚大自然的标志,当地农民却认为他们为威胁牲畜。为控制丁格犬的数量 ,他们对丁格犬用毒,俗称1080的氟乙酸钠是常用的毒剂。他们将毒剂放在肉类诱饵中,并分散放在丁格犬的生活地点。

通常毒饵包含足够杀死任意体格丁格犬的1080,但周边环境有可能减少肉块中的毒剂浓度,所以只会毒死体型小的丁格犬,而毒不死较大的犬只。科学家推测,正因如此,那些常被投毒地区的丁格犬,慢慢越长越大。

为验证这一假设,研究者研究了澳大利亚中部和西部三个地区投放1080(1960年至1970年)前后的丁格犬的头骨,并选择了其他未投毒地区的丁格犬头骨相对比。

Letnic和Crowther分析559个样本后认为,所有使用过1080地区的丁格犬头骨增加了3至5毫米。这样的改变仅仅发生在用毒几十年之后。与此同时,未被投毒地区的丁格犬头骨大小未发生改变。




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