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“火星2020”毅力号探测器将利用X射线在火星寻找化石

“火星2020”毅力号探测器将利用X射线在火星寻找化石

“火星2020”毅力号探测器将利用X射线在火星寻找化石

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:美国宇航局目前预计将于2021年2月18日让“火星2020”毅力号探测器登陆火星表面。一旦漫游车在地表工作,它将开始寻找可能有数十亿年历史的微观生命痕迹。火星车上安装了一个名为PIXL的仪器,它是一个饭盒大小的装置,位于火星车上7英尺长的机械臂末端。

在那个盒子里有一束强大的、最后聚焦的X射线束,它将被用来发现火星表面的化学物质分布在哪里,数量有多少。X射线束非常狭窄,能够精确地指出小到一粒盐的特征。美国宇航局的研究人员阿比盖尔-阿伍德表示,这种精确性使得团队能够非常准确地将检测到的化学物质与岩石中的特定纹理联系起来。

岩石纹理是决定哪些样本值得返回地球的重要线索。研究人员指出,在地球上,被称为stromatolites的独特变形岩石是由古老的细菌层构成,是科学家将在红色星球上寻找的古代生命化石的一个例子。PIXL使用的不仅仅是X射线束,它还有一个六足架,这个装置的特点是有六条机械腿与机械臂相连,由人工智能引导,以获得最准确的瞄准。

一旦靠近目标岩石,PIXL就会使用摄像头和激光来计算距离。然后,这些腿会做大约100微米的微小运动,这样设备就可以扫描目标,绘制出在邮票大小的区域内发现的化学物质。在仪器倾斜100微米并进行另一次测量之前,X射线以10秒一次的速度发射,瞄准岩石上的一个点。对一个很小的区域进行精确测量可能需要9个小时之久。

相关报道:NASA“毅力号”开启火星之旅 或助人类找到古代“化石”

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,NASA在关键时刻成功发射了它的毅力号(Perseverance)探测器。在距离发射窗口仅剩几天的时候,NASA终于按下了发射按钮且顺利完成。虽然现在距离探测器抵达火星还有几个月的时间,但与此同时,了解探测器到达火星后将做些什么是很重要的。

据悉,它的任务之一是用PIXL仪器扫描各种表面特征。PIXL是X射线岩石化学行星仪器的缩写,这意味着它能对一个天体的表面进行非常详细的扫描并确定存在哪些化学物质。而当谈到寻找前世生命的证据时,这则是一件大事。

当涉及到样品收集任务时,毅力号将会使该仪器忙得不可开交。它的建立是为了从火星表面获取样本然后为以后将这些材料送回地球的任务做准备。

通过PIXL和一点人工智能技术,探测器将能发现化学特征,而这将是科学家们迫切希望得到的优先样本。

NASA喷气推进实验室的Abigail Allwood在一份声明中说道:“PIXL的X射线束非常窄,它可以精确定位小到像一粒盐一样的特征。这使我们能够非常精确地将我们探测到的化学物质跟岩石的特定纹理联系起来。这种对细节的关注将使探测器能探测到岩石,而这些岩石可能提供火星表面或地下生命存在的线索。”

毅力号团队并不期望在火星上找到像恐龙骨骼那样的庞然大物,而是微生物生命留下的微小证据痕迹。如果这颗行星曾经郁郁葱葱、充满生命,那么在这颗星球变得不那么适宜居住之后微生物很可能是其中存活最久的生命体。另外,它们还会在岩石上留下线索--至少在地球上是这样的,这样科学家们就能对该寻找什么有了一个很好的了解。




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