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从蜜蜂饲料救蜂群 科学家研发富含营养的花粉替代品

每年1月,全美各地养蜂人载着有数百万只蜜蜂的蜂箱帮加州的杏仁授粉。示意图。照片来源:Paul Rollings(CC BY 2.0)

每年1月,全美各地养蜂人载着有数百万只蜜蜂的蜂箱帮加州的杏仁授粉。示意图。照片来源:Paul Rollings(CC BY 2.0)

(神秘的地球uux.cn报道)据环境资讯中心(姜唯 编译 林大利 审校):每年1月,全美各地养蜂人载着有数百万只蜜蜂的蜂箱帮加州的杏仁授粉,但在早春开始开花前,数百万英亩的杏仁树并没有足够的食物供蜜蜂食用。

学者:没有人认真研究过蜜蜂所需的营养和花粉的品质

加州杏仁产业蓬勃发展,形成庞大的单一作物体系。而在花粉季节开始前,蜜蜂就必须开始育幼,天然食物来源不足情况下,养蜂人只得使用替代品花粉饼确保它们存活。

卫报报导,牛津大学生物学家杰拉尔丁.莱特(Geraldine Wright)多年来研究用于杏仁树授粉的蜜蜂,发现除非这种花粉替代品能为蜜蜂特定营养需求量身定制,否则蜂群很可能瓦解。

莱特说:「没有人认真研究过蜜蜂所需的营养和花粉的品质。」莱特过去十年间根据对蜜蜂饮食的复杂知识,设计了一种新的蜜蜂食品。

作为授粉媒介,蜜蜂是食物系统的基底,被认为是驯化物种。莱特说,它们需要量身打造的饲料。

莱特说,到目前为止,花粉替代品一直没有什么业界标准,多是由面粉、糖和脂肪混合而成,「看起来像难吃的饼干」。牲畜饲料公司并未投入大量资金来生产真正的蜜蜂食品,这可能是因为蜜蜂很小,与牛猪羊相比,蜜蜂只占市场一小部分。

实验显示 工蜂偏好碳水化合物 育幼蜂需摄取较多脂肪、蛋白质

所有经济动物碰上的问题都可能出现在养殖的蜜蜂身上,例如疾病,加上农药使用、气候危机和栖息地丧失,​​情况更加复杂。多重因素使2019年~2020年冬季折损了超过1/5的蜜蜂。

在野外,蜜蜂收集花蜜,将其转变成蜂蜜和花粉,然后再转变成蜂粮(植物花粉和蜂蜜的混合物),储存在蜂巢中待后续食用。但随着天然食物来源减少,养蜂人尝试改用较不依赖环境的方法,来维持蜜蜂族群。养蜂人可以使用花粉替代品;尝试为蜜蜂寻找其他天然食物来源;或从国外购买蜜蜂采集的花粉,但这可能有疾病风险。

莱特的研究室从5月~9月,养了成千上万只工蜂。四个大型培养箱各装有100个标准环境的有机玻璃包装盒。每个盒子里有40只相同年龄的工蜂被给予不同的脂肪和蛋白质组合当食物。定期秤重以监控它们选择哪种食物。莱特会计算蜜蜂存活的时间,以推算出最佳的养分组合,改善她的花粉替代品配方。

工蜂偏好碳水化合物,因为能为飞行提供能量,而育幼蜂则需要更多的脂肪和蛋白质来制作蜂王浆喂养幼虫。莱特对于蜜蜂饮食习惯改变导致营养失衡的问题特别有兴趣,因此她也用封闭式温室研究迷你蜜蜂族群,以评估不同食物如何影响育雏。

除了花粉替代品 科学家也开发蜂蜜的替代品

莱特的团队除了花粉替代品外,也开发蜂蜜替代品。 「蜂蜜是一种高价值农作物,尤其是在英国和欧洲,但是养蜂人夏季从蜜蜂身上取蜂蜜销售时,就需要给蜜蜂更多的含糖食物来源。」她说,蜜蜂在蜂蜜中加入了很多营养,因此收获蜂蜜等于是养蜂人剥夺了蜂巢的营养。

莱特说:「如果我们能为蜜蜂生产高营养价值、但比蜂蜜便宜的食物,在经济上便是合理的。」

美国蜂蜜生产者协会副主席克里斯.希亚特(Chris Hiatt)对莱特的创新蜜蜂食品表示欢迎,他说这对保持蜜蜂健康和减少疾病损失相当重要。 「如果每个冬天不喂个5~10磅花粉,我们的粮食损失会比现在全国平均水准高40%。」

一旦获得投资,莱特的新养蜂食品将推销给全世界的养蜂人。有些地区的农民花粉充足,但澳洲和北美的蔓越莓和蓝莓种植区都是潜在的市场。

参考资料:《卫报》(2020年12月28日),New nectar: could artificial pollen make life sweeter for bees?

本文转载自「环境资讯中心」网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保资讯;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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