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2020年创纪录发现2958颗以前未知的近地小行星

近地小行星阿波菲斯(艺术图)将在2029年飞过距离地球4万公里以内的地方。图片来源:Detlev van Ravensway/SPL

近地小行星阿波菲斯(艺术图)将在2029年飞过距离地球4万公里以内的地方。图片来源:Detlev van Ravensway/SPL

(神秘的地球uux.cn报道)据中国科学报(文乐乐):日前,一颗名为阿波菲斯的直径340米的小行星安全掠过地球。据《自然》报道,下一次,也就是2029年,阿波菲斯的回归将不会如此平淡:它将飞到距离地球4万公里以内的地方,掠过一些高空卫星轨道。届时,天文学家将能够第一次观测到这样巨大的小行星如此接近地球。

阿波菲斯的掠过给了科学家一个测试全球小行星防御系统的机会。通过该系统,天文学家可以迅速评估小行星撞击地球的概率。协调了本次观测活动的美国亚利桑那大学行星科学家Vishnu Reddy表示:“这是一次利用真正的小行星进行的演习。”

自1998年美国宇航局(NASA)启动对近地小行星的最大规模搜索以来,科学家已经探测到了超过2.5万颗小行星。而2020年被证明是创纪录的一年。尽管由于新冠肺炎疫情中断了多次观测,但天文学家在这一年中登记了2958颗以前未知的近地小行星。

其中很大一部分得益于卡特琳娜巡天计划——使用位于亚利桑那州的3台望远镜寻找有威胁的太空岩石。由于新冠肺炎疫情,该项目在去年春天短暂关闭;6月,一场野火导致关闭时间延长,但该项目仍发现了1548个近地天体。其中,包括一颗名为2020 CD3的罕见的“迷你月亮”,这是一颗直径小于3米的小行星,被地球引力暂时捕获。去年4月,“迷你月亮”脱离了地球引力。

去年,有1152个新发现来自位于夏威夷的Pan-STARRS巡天望远镜。这些发现包括一个名为2020 SO的物体。后来的研究证明,它不是一颗小行星,而是一个残存的火箭助推器。自1966年帮助NASA发射月球任务以来,它一直在太空中盘旋。

去年发现的一些小行星离地球很近。小行星2020 QG于去年8月掠过印度洋上空2950公里处,这使得它成为当时已知的距离地球最近的天体。然而,仅仅3个月后,另一个小天体2020 VT4打破了这个纪录。这颗小行星距离地球不到400公里。如果它撞击地球,可能会在地球大气层中解体。

这些发现让天文学家更加意识到,在太阳系中,大量的小行星在地球附近的空间中环绕。Reddy说,推动观测阿波菲斯的努力,展现了全世界的天文学家如何合作以评估小行星的威胁。8年后,当阿波菲斯再次出现时,科学家将会对有危险的太空岩石进行更为详细的调查。




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