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2.4亿年前三叠纪的海洋霸主贝桑龙Besanosaurus leptorhynchus

2.4亿年前三叠纪的海洋霸主贝桑龙Besanosaurus leptorhynchus

2.4亿年前三叠纪的海洋霸主贝桑龙Besanosaurus leptorhynchus

2.4亿年前三叠纪的海洋霸主贝桑龙Besanosaurus leptorhynchus

2.4亿年前三叠纪的海洋霸主贝桑龙Besanosaurus leptorhynchus

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:在意大利、瑞士和德国的博物馆收藏工作的古生物学家们又发现了五件2.4亿年前的鱼龙化石,命名为Besanosaurus leptorhynchus,以前这种早已灭绝的物种只能从一副单一化石中得知。中三叠纪的鱼龙很罕见,而且大多体型较小。

意大利、瑞士、荷兰和波兰的古生物学家在同行评议杂志PeerJ--《生命与环境科学杂志》上描述的新的贝桑龙标本,提供了关于这种类似鱼的古代爬行动物的解剖学的新信息,揭示了它的饮食和异常大的成年体型:高达8米,在这个地质时代的所有海洋捕食者中是一个真正的霸主。事实上,贝桑龙是最早的大型海洋双足动物,例如蜥蜴、蛇、鳄鱼和它们已灭绝的表亲都属于这个组别,它们都拥有狭长的鼻子。

贝桑龙(Besanosaurus leptorhynchus)类型标本的头骨具有极度长的特征(即细长的鼻子),并配备了微小的尖牙,非常适合于捕捉小鱼和已灭绝的鱿鱼的表亲

Besanosaurus leptorhynchus最初是三十年前在Besano(意大利)附近,由米兰自然历史博物馆领导的系统挖掘过程中发现的。PeerJ的文章重新详细研究了它的头骨,并将另外新发现的五个化石归入该物种:包括两个以前未描述的化石标本以及两个以前被称为不同物种(Mikadocephalus gracilirostris)的化石,由于与Besanosaurus缺乏明显的解剖学差异,证明这种分类是无效的。

这六个标本主要在尺寸上有差异,可能代表不同的生长阶段。根据这一重新分析,贝桑龙是一组被称为鲨龙类的鱼龙中最古老和最基础的代表。

保存在米兰、苏黎世和图宾根博物馆的所有标本都是在上个世纪从圣乔治山地区(意大利/瑞士,联合国教科文组织世界遗产)的沥青黑页岩中采集的,这些黑页岩在大约2.4亿年前沉积在一个特殊的海洋盆地的缺氧底部。该地区因其丰富的动物化石而闻名于世,除了鱼龙,还包括许多其他海洋和半水生爬行动物、各种鱼类和硬壳无脊椎动物。

极长而纤细的喙表明,贝桑龙主要以小型和难以捕捉的猎物为食,正因为如此,它在食物链中的进食量低于顶层捕食者:这是三叠纪这个时代之前从未报道过的大型两栖爬行动物的新型生态特化。这项研究的第一作者、米兰大学地球科学系的Gabriele BinDELLini说:“这可能引发了身体尺寸的增加,降低了在特提斯海这一地区共存的各种鱼龙之间的竞争。”

尽管贝桑龙的外形像鱼,但它们仍旧是爬行动物。它们通过将其陆上生活的祖先的肢体大量修改为桨状,完美地适应了海洋生活。背鳍和新月形的尾巴也在后来更高级的形式中发展起来。

所有的贝桑龙标本都被深层的时间和岩石压力极度压缩,因此研究人员用先进的医学CT扫描、摄影测量技术以及与其他鱼龙的比较来揭示它们隐藏的解剖结构,并以三维方式逐骨重建其头骨。




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