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来自青藏高原冰河的冰芯发现1万5000年前的古老病毒

来自青藏高原冰河的冰芯发现1万5000年前的古老病毒

来自青藏高原冰河的冰芯发现1万5000年前的古老病毒

(神秘的地球uux.cn报道)据环境资讯中心(姜唯 编译):一份发表在《微生物组》(Microbiome)学术期刊的研究中,科学家分析来自青藏高原冰河的冰芯,发现1万5000年前的古老病毒。

研究人员说,在两个冰芯样本中发现的大多数病毒「与今日已建档的病毒都不一样」。团队分析冰芯时发现了33种病毒的基因码,其中至少有28种是全新发现。

研究古代病毒演化进程 学者开发新技术分析冰芯内容物

政府间气候专门委员会(IPCC)指出,青藏高原号称世界「第三极」,自1970年以来,由于气候危机,其冰层减少了近1/4。

古代病毒的发现,可以帮助科学家了解它们如何在不断变化的环境条件中,经过数百年和数千年的演化。为了评估冰芯的内容物,研究团队开发出一种新的「超干净(ultra-clean)」法,可以在不污染冰芯的情况下分析其中的微生物和病毒。

该研究的主要作者、俄亥俄州立大学的博德极地与气候研究中心研究员钟志平(Zhi-Ping Zhong,音译)说:「这些冰河随时间逐渐形成,许多病毒也随灰尘和气体沉积在冰层中。」

钟志平表示:「中国西部的冰河没有被完整研究,我们的目标是利用这些资讯来了解过去的环境。病毒是这些环境的一部分。」

病毒多达28种未曾发现 科学家推测来自土壤或植物

该团队分析冰时发现了33种病毒的基因码。其中四种病毒是科学界已知,但至少有28种是全新发现的。

然而,科学家表示,比起等量的未冻结土壤或海水,冰芯中病毒浓度远低于预期。他们还发现,由于冰的关系,其中大约一半病毒似乎存活至今。

研究人员的分析显示,从环境和目前的病毒资料库来看,这些病毒很可能源自土壤或植物,而不是动物或人类。

气候变迁威胁 冰河病毒研究跃升为重要科学领域

冰河中病毒的研究相对较新,过去只有两篇研究发现古代冰河中的病毒。

该研究的资深作者、俄亥俄州立大学地球科学杰出教授汤朗尼.普森(Lonnie Thompson)说,随着气候变迁,(冰河病毒)正在成为一个愈来愈重要的科学领域。

汤普森表示:「我们对这些极端环境中的病毒和微生物所知甚少⋯⋯细菌和病毒如何因应气候变迁?当我们从冰河时代进入像现在这样的温暖时期会发生什么事?」

参考资料:《独立报》(2021年7月23日),Viruses over 15,000 years old found in melting Tibetan glacier

本文转载自「环境资讯中心」网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保资讯;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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