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美科学家认为弓形虫影响性格

    吉娜·吉尔吉斯一直不喜欢猫。直到五年前,有人送给她一只小猫当生日礼物,她才发现原来猫如此可爱。

    “我觉得,不少人最初不喜欢猫,但真养一只后,他们就不再这么想,”吉尔吉斯说。美国科学家认为,这一态度转变与猫身上携带的一种寄生虫——刚地弓形虫有关。

    影响性格

    加利福尼亚大学圣巴巴拉分校传染病学专家凯文·拉弗蒂研究多个国家和地区的刚地弓形虫感染率以及民族整体性格后认为,弓形虫会影响人对猫的喜爱程度,也会影响人的性格。

    拉弗蒂介绍,科学家先前发现,弓形虫会改变鼠类这种啮齿动物的性格。一旦一只老鼠感染弓形虫,大脑就会受到影响,从而带动免疫系统,引发一系列化学发应,改变大脑中的多巴胺水平。

    多巴胺是一种神经传导物质,用来帮助细胞传送脉冲中的化学物质。

    研究显示,受感染的鼠类会变得更加活跃,对猫的恐惧感减少。拉弗蒂说,虽然这听起来是一种奇怪的“自杀式改变”,却是由弓形虫的生存需要决定。

    生存需要

    拉弗蒂说,虽然弓形虫可以在猫的体外存活,但只能在猫科动物的肠道内繁衍。因此,通过改变鼠类的行为,弓形虫就可以增加被猫吃进肚子的可能性,从而完成生命循环。

    他说,弓形虫感染人后,也会使出同样“招数”,改变人体内多巴胺水平,让人变得更喜欢猫。

    “我们知道,多巴胺的变化会对人类和其他有脊椎动物的活动产生重要影响,”澳大利亚《悉尼先驱晨报》27日引述拉弗蒂的话报道。

    不过,研究刚地弓形虫已经五年的寄生虫专家尼基·博尔特说,虽然研究已经证明,感染弓形虫的鼠类与猫更“亲近”,但在科学上还不能清楚解释为什么有些人对可爱的小猫完全没有“抵抗力”。

    效果不同

    博尔特说,过去十年的研究证明,弓形虫的确对人的行为产生影响。智商测试发现,感染弓形虫的女性比未感染者更聪明,更能适应环境。感染弓形虫的男性更喜欢新鲜事物,但智商会受到一点儿负面影响。

    不过,博尔特说,这种影响“相当微小”。

    拉弗蒂介绍,人感染弓形虫后通常会出现类似感冒的症状,如果不加以治疗,弓形虫就会永久留在体内。感染弓形虫的最主要途径是吃下没有煮熟的肉,其次是接触受到弓形虫感染的土壤和猫。

    生活在潮湿、低海拔地区的人较多感染弓形虫,每个地区的感染情况不一。在巴西,超过60%的育龄妇女感染弓形虫,但在挪威,这一年龄段妇女的感染率只有6%。


新华网(荆晶)





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