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中美法三国科学家在云南昭通发现600万年前巨型水獭新种化石——“似獾泰国水獭”

   似獾泰国水獭新种复原图

似獾泰国水獭新种复原图

似獾泰国水獭新种头骨顶面观

似獾泰国水獭新种头骨顶面观

似獾泰国水獭新种头骨颚面观

似獾泰国水獭新种头骨颚面观

昭通水獭与现生水獭大小和体重对比

昭通水獭与现生水獭大小和体重对比

昭通盆地位置图(常琳提供)

昭通盆地位置图(常琳提供)

(神秘的地球uux.cn报道)据云南省文物考古研究所:2017年1月23日,国际著名学术刊物《Journal of Systematic Palaeontology(系统古生物学)》在线发表了中美法科学家共同研究确认的一巨型水獭新种化石—似獾泰国水獭新种,这是迄今欧亚大陆发现的体型最大、保存最完整的水獭化石之一。

水獭完整头骨化石是我所与美国宾西法利亚大学联合项目的野外采掘队2010年发现的,之后与中科院古脊椎动物与古人类研究所的联合发掘又发现不同个体的新标本。双方项目负责人共同决定邀请食肉类研究的权威专家、美国洛杉矶自然历史博物馆的王晓鸣研究员和克利夫兰博物馆的Denise F.Su研究员领衔研究,经过为期三年的共同努力,完成了这项关于水獭进化的突破性成果。

水獭(水獭亚科)是鼬科中半水生的食肉动物。现生水獭在世界范围内广泛分布但其化石记录非常贫乏,尤其是距今600万年前的晚中新世时期。其丘齿型牙齿通常用于咀嚼时压碎软体动物及其它坚硬的食物。这一类群最早发现于泰国北部中中新世湄莫盆地,但多是一些零散的牙齿。云南昭通水塘坝化石地点最晚中新世褐煤层(距今约624万年)发现几乎完整的头骨、下颌骨和头后骨骼的化石组合,时代比泰国的同类标本晚了大约600万年。此前发表的华北榆社盆地早上新世(距今约500万年)的水獭头骨颌骨也应归为这一新种。

论文的第一作者美国洛杉矶自然历史博物馆和中科院古脊椎动物与古人类研究所王晓鸣研究员认为:CT复原后的水獭头骨牙齿既像獾又像水獭,因此,昭通新发现的标本被命名为似獾泰国水獭,这一类群代表东亚地区已经灭绝的古老的水獭支系。合作研究者之一,克利夫兰博物馆古植物学和古生态学部主任Denise F.Su认为:“较完整标本的发现对研究这一新种的分类进化史和形态功能分析提供了重要信息。”

据化石发现者我所吉学平研究员介绍:“昭通古猿头骨化石发现后,由于经费原因, 2009年的野外工作没有进行到底,2010年初,昭通市人民政府安排了经费支持,使得野外工作得以继续完成,工作开始的几天之内就在古猿出土层位的附近发现了较为完整的大型水獭头骨,当时我就意识到标本比现生种大得多,可能代表一新种。”“除了发现最好的标本,我们还很幸运找到最好的专家承担这项研究”,吉学平说。

这一新发现的水獭的体重与狼相似,大约是现生水獭的两倍,体重大于50公斤,身长1.5到2米,上、下颌骨大且非常有力,牙齿丘齿型颊齿,适合于咀嚼大型水生螺壳和贝类,地层剖面研究显示600万年前的水塘坝属于浅水沼泽环境,螺壳和贝类及水生植物非常丰富。

水塘坝标本的完整性让科学家更好地了解水獭的进化史,特别是这种知之甚少的中新世神秘的属种,水塘坝的发现表明似獾泰国水獭是水獭亚科最古老和最原始的支系之一。合作者之一Denise F.Su认为:“进一步的研究将更深入的解释更多水獭支系的古生物学问题。”

大约100万年后的山西黄土高原上的榆社盆地发现同一属的标本,揭示这一类群的从东南亚到中国华南再到华北,跨越多个纬度和气候带,以及作为陆生动物迁移屏障的不同大江大河系统,显示这一类群独特的迁移扩散和适应能力。

此项研究得到云南省自然科学基金、昭通市和昭阳区人民政府、美国自然科学基金、中国国家自然科学基金、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所等基金的联合资助。

相关报道:云南昭通发现600万年前巨型水獭新种化石

(神秘的地球uux.cn报道)据新华社昆明1月24日电(岳冉冉):中美法三国科学家共同研究确认了发现在云南的距今600万年前一巨型水獭新种化石,并将其命名为“似獾泰国水獭”。这项成果于1月23日发表在国际刊物《系统古生物学》上。

这一化石是云南省文物考古研究所领导的联合发掘队2010年在昭通市太平乡水塘坝废弃了的一个砖厂煤坑发现的。化石由几乎完整的头骨、下颌骨和头后骨骼组成。该水獭体重与狼相似,大约是现生水獭的两倍;身长1.5到2米;上下颌骨大且有力,适合咀嚼大型水生螺壳和贝类。

而从地层剖面研究显示,600万年前的水塘坝属于浅水沼泽环境,螺壳、贝类及水生植物非常丰富。

论文第一作者、美国洛杉矶自然历史博物馆古脊椎动物学部主任王晓鸣教授介绍说,CT复原后的该水獭头骨牙齿既像獾又像水獭,这一类群最早发现于泰国北部湄莫盆地1300万年前的地层中,因此,昭通这一新发现的标本被命名为“似獾泰国水獭”,这一类群代表了东亚地区已经灭绝的古老的水獭支系。

据化石发现者、云南省文物考古研究所研究员吉学平介绍,水獭是鼬科中半水生的食肉动物。现生水獭在世界范围内广泛分布但其化石记录贫乏,尤其是距今600万年前的晚中新世时期,化石记录少,标本极其破碎,多是一些零散的牙齿。而新发现的这一水獭化石,是几乎完整的化石组合标本,比泰国的同类标本晚了大约600万年,而共同祖先可能追溯至1800万年前。

“水塘坝标本的完整性让科学家能更好地了解水獭的进化史,特别是这种知之甚少的中新世神秘属种。”王晓鸣说。

该研究得到云南省自然科学基金、昭通市和昭阳区人民政府、美国自然科学基金、中国国家自然科学基金、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所等基金联合资助。




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