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红额狐猴把有毒马陆当药膏擦?动物似乎能利用植物与其他动物来治疗病痛



新研究显示,红额狐猴可能利用马陆来抵抗寄生虫。 PHOTOGRAPH BY LOUISE PECKRE

新研究显示,红额狐猴可能利用马陆来抵抗寄生虫。 PHOTOGRAPH BY LOUISE PECKRE

马陆制造有毒化合物,例如苯醌,这让它们通常不会被掠食者捕食。 PHOTOGRAPH BY LOUISE PECKRE

马陆制造有毒化合物,例如苯醌,这让它们通常不会被掠食者捕食。 PHOTOGRAPH BY LOUISE PECKRE

这只红额狐猴在啃咬一只大马陆,可以看到它的尾巴已沾上唾液与马陆分泌的橘色毒液。 PHOTOGRAPH COURTESY JAPAN MONKEY CENTRE

这只红额狐猴在啃咬一只大马陆,可以看到它的尾巴已沾上唾液与马陆分泌的橘色毒液。 PHOTOGRAPH COURTESY JAPAN MONKEY CENTRE AND SPRINGER JAPAN KK, PART OF SPRINGER NATURE 2018

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Jason Bittel 编译:涂玮瑛):愈来愈多动物似乎能利用植物与其他动物来治疗病痛,红额狐猴也成为其中一员。

一般来说,把马陆放进嘴里绝对不是个好主意,更别提把马陆弄到超级生气,再把它放在生殖器上抹来抹去了。

毕竟,马陆会产生好几种有毒的分泌物,以吓阻掠食者。有几种马陆的分泌物甚至会导致化学灼伤。

不过在2016年11月,动物行为学家露易丝.佩克雷(Louise Peckre)于马达加斯加奇灵地森林目睹一只母红额狐猴抓起一只很大的马陆。母猴开始一会儿咀嚼这只有毒的动物,一会儿又抓着它在尾巴及性器官周围的毛磨蹭。最后,母猴吞下了这只节肢动物。

接着,佩克雷看到这只狐猴又找到两只马陆,并重复之前的这套流程。佩克雷结束观察时,狐猴的下半身已经沾满泛着泡沫的唾液混着马陆的鲜橘色分泌物。

当天稍晚,她又目睹来五只狐猴(来自两个不同族群)进行同样古怪的行为。科学家以前从未见过狐猴吃马陆,当然也没见过狐猴拿这些动物上下摩擦全身。这种行为的用意到底是什么?

在德国灵长类动物中心研究狐猴沟通的佩克雷说,目前要下定论还太早了。不过,她与其他作者在《灵长类》期刊发表的论文,提出了令人信服的证据,指出红额狐猴可能利用马陆分泌物来自行治疗肠道寄生虫。

独门特效药

要了解红额狐猴为何在生殖器上涂抹毒液,首先要知道,比起其他狐猴,红额狐猴感染的消化道寄生虫种类更多。

此外,其中有些线虫的成虫离开肛门时,会在肛门周围的皮肤上产卵,这会导致狐猴背侧出现发痒的皮疹。

有研究显示,马陆制造的其中一种有毒化学物质称为苯醌(benzoquinone),这种物质已被证实具有杀虫及抗菌的效果。马陆可能用苯醌来避免自己被其他动物捕食,而狐猴似乎学会如何萃取出这种化学物质来利用。

维吉尼亚理工学院暨州立大学的昆虫学家德瑞克.亨南(Derek Hennen)研究马陆,他说狐猴用马陆激烈摩擦身体是很聪明的策略。

「马陆受到持续刺激时会分泌更多毒液。」亨南说:「如果它们只是被轻轻碰一下就马上喷出大量毒液,那防御作用就不会太好,因为它们需要花时间制造新的毒液。」

佩克雷说,下一步是测试苯醌是否会杀死或抑制红额狐猴感染的特定寄生虫。

自我照护

红额狐猴不是第一种被发现会用药照顾自己的动物。

举例来说,最近有人发现红毛猩猩会咀嚼具有抗发炎作用的树叶,然后再涂抹到皮肤上。其他种狐猴、黑猩猩、棕熊、刺猬也会进行所谓的「自我涂油」(self-anointing)行为。

京都大学灵长类研究所的麦可.赫夫曼(Michael Huffman)说:「有些使用植物,有些使用蚂蚁,有些则使用马陆。」

有趣的是,赫夫曼说这是人类首次记录到动物为了可能的药效而摄食马陆,动物通常只会外用马陆而已。亨南也不记得之前有发现过任何动物为了药用目的而吃掉马陆。

预防胜于治疗?

因为科学家不认为马陆是红额狐猴的珍贵食物来源,所以佩克雷与共同作者推测,红额狐猴可能是为了其他原因吃马陆。这群科学家尤其认为吃几只马陆有助于预防未来的寄生虫感染。

目前尚不清楚红额狐猴如何能够承受这种有毒的节肢动物,但摩擦马陆的行为或许有助于减轻毒性。鸟类也有类似行为,它们会在羽毛上摩擦分泌蚁酸的蚂蚁,可能是为了更容易摄食这些蚂蚁。

奇怪的是,粪便分析显示红额狐猴在雨季开始时会感染大量寄生虫,正好是马陆频繁从地底冒出来的时节。这几乎就像是狐猴的药局正好出现在它们最需要的时候。

赫夫曼广泛研究过动物的自我药疗,不过他仍怀疑狐猴这么做是预先设想要治疗寄生虫。

赫夫曼说:「简单来说,目前没有良好证据显示动物会进行预防性治疗。」

不过,他说地球上每种动物都会生病也会感染寄生虫。因此,各物种可能找到方法来「处理身体不适并回到『正常』状态」,这是很合理的推测。

不过,目前也没有找到证据证明动物这么做是否出于有意。

佩克雷表示,许多关于狐猴的谜团应该会激起大众更加努力保护它们栖息的生态系。根据全世界顶尖灵长类科学家的一次近期会议,有95%的狐猴物种正面临灭绝。

「我们生活的地方受到滥伐森林的严重威胁。」佩克雷说:「所以〔光是〕为了能在这里研究,就需要每天进行抗争。」




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