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新研究发现在高纬度寒冷海洋中的温血哺乳动物和鸟类颇为兴旺

新研究发现在高纬度寒冷海洋中的温血哺乳动物和鸟类颇为兴旺

新研究发现在高纬度寒冷海洋中的温血哺乳动物和鸟类颇为兴旺

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:新的研究发现,在高纬度的寒冷水域中,海洋中的温血哺乳动物和鸟类颇为兴旺,它们能稳定地进食冷血猎物,后者因为温度低而变得呆滞缓慢。这些发现可帮助解释一个存在已久的生态学悖论:海洋哺乳动物和鸟类的生物多样性模式(即它们在极地的物种丰富性和数量之多要远大于热带地区)为什么与地球上大多数其它生命有如此大的偏差。更重要的是,这些结果凸显了像鲸鱼、海豹和企鹅等动物可能会在极地海洋温度持续上升时会面临新的挑战。

地球上大多数的生物多样性集中在热带附近,它形成了一个有着大量记录的纬度梯度,即越靠近赤道,生物多样性就越高,这一模式广泛地见于陆地与海洋中几乎每一种类型的动物、植物和昆虫等生命形式。然而,对海洋哺乳动物和鸟类而言,其实际情况却与之南辕北辙。据作者披露,在热带地区,诸如海豹、鲸鱼和企鹅等温血哺乳动物和鸟类几乎绝迹,只有海豚才真正能扎根于热带的温暖海水之中。为什么这一动物群显示了如此不同的多样性模式仍然不为人知。

为了解开这一谜团,John Grady和同事编纂了一个含有998种海洋顶级捕食动物(包括鲸鱼、鲨鱼、其它鱼类、海鸟及爬行动物)的分布数据库,它揭示了温血(内温性)和冷血(变温性)捕食动物生物地理分布所存在的显著差异。Grady等人接着对这些物种中的捕食速率、代谢和水温进行了建模并发现,温血捕食动物喜欢生活在猎物“活动缓慢、呆笨和冷的”地方。在这些情况下,温血捕食动物在捕猎时具有代谢优势,因为在水温下降时,它们的行动会变得比冷血猎物的行动更快。这些温血动物的代谢能让它们产热来升高其眼睛和脑部的温度,并在某些情况下提高它们猎取时的感官能力。

在一则相关的《视角》中,Nicholas Pyenson更为详细地讨论了这一研究。




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