Load mobile navigation

2300万年前“来自非洲的大狮子”Simbakubwa kutokaafrika有着“香蕉大小的犬齿”

2300万年前“来自非洲的大狮子”Simbakubwa kutokaafrika有着“香蕉大小的犬齿”

2300万年前“来自非洲的大狮子”Simbakubwa kutokaafrika有着“香蕉大小的犬齿”

2300万年前“来自非洲的大狮子”Simbakubwa kutokaafrika有着“香蕉大小的犬齿”

2300万年前“来自非洲的大狮子”Simbakubwa kutokaafrika有着“香蕉大小的犬齿”

(神秘的地球uux.cn报道) 据中国科学报(鲁亦):当古生物学家在20世纪80年代初挖掘出非洲最大食肉动物的骨头时,他们并不知道自己发现了什么。在肯尼亚西部梅斯瓦桥的发掘现场,散落着如此多的其他化石,以至于这些巨大的骨头只是一件需要编目的物品而已。所以,科学家把它们放在内罗毕国家博物馆的一个抽屉里,在那里保存了近40年。

然后一个新研究小组出现了。他们偶然打开抽屉,发现了“香蕉大小的犬齿”,美国北卡罗来纳州达勒姆杜克大学的食肉古生物学家Matt Borths说。这些牙齿(臼齿长6厘米,犬齿长10厘米)才是开始。与它们相连的是一个巨大的下颚和其他可以追溯到2300万年前的骨头碎片。

研究人员近日在《脊椎动物古生物学杂志》上发表报告称,他们估计这只1.2米高的动物(如图)重达1500公斤,从鼻子到尾巴长2.4米,比北极熊还大,是有记录以来最大的食肉哺乳动物之一。

这种顶级掠食者被命名为Simbakubwa kutokaafrika,在斯瓦西里语中的意思是“来自非洲的大狮子”,它在该地区的生态系统中扮演着与今天的狮子类似的角色。而狮子的祖先直到370万年后才到达非洲。在此之前,Simbakubwa是非洲仅有的陆地食肉动物之一,属于一种名为hyaenodonts的大型灭绝哺乳动物。此外,现代狮子的双颚两侧只有一对专门用来切肉的牙齿,而Simbakubwa却有3颗,这使得它成为一个可怕的敌人。

研究人员说,Simbakubwa的牙齿几乎处于原始状态,这有助于他们理清它与家族中其他大型食肉动物的关系。但是,研究人员说,关于这些巨型食肉动物灭绝的原因,以及折射出的现代食肉动物面临的风险,还有很多需要了解的地方。

相关论文信息:https://doi.org/10.1080/02724634.2019.1570222

相关报道:科学家发现巨型掠食哺乳动物新物种 以大象为食重达两吨

(神秘的地球uux.cn报道)据《独立报》4月18日星期四报道,俄亥俄大学的古生物学家们发现了一种新物种,它是2200多万年前灭种的东非猛兽。

这种巨型猛兽更像是一头具有犀牛般巨大头骨和锋利牙齿的北极熊,它的重量达到了两吨。根据推测,它靠捕食诸如大象之类的动物生存。

研究人员称它为“非洲巨狮”(Simbakubwa kutokaafrika)。虽然这一称呼的第一个单词从斯瓦希里文转译而来的意思是“大狮子”,但是这种动物不属于猫科,而与已经灭绝的鬣齿兽有关。

随着时间的推移,此类动物在世界各地都已灭绝。

相关报道:2200万年前灭绝怪兽比《指环王》中的“座狼”更可怕

(神秘的地球uux.cn报道)据新浪科技(叶倾城):国外媒体报道,在《指环王》系列电影中,作者托尔金虚构了一种可怕的怪兽——“座狼(warg)”,它是一种类似狼的怪兽,长着锋利的牙齿,生活在雾山。有趣的是,托尔金或许真不知道,在2200万年前真实生活着一种类似座狼的动物,它们甚至比座狼真可怕,更凶猛。

目前,科学家最新发现的这种远古生物已灭绝,生活在现今肯尼亚地区。它的体形比北极熊更大,是地球历史上生活的最大陆地食肉动物,其体重达到1500公斤,从鼻尖至臀部,体长2.4米,肩高1.2米。

它们长着锋利、强有力的牙齿,被认为是一种超级牙齿食物,这意味着其身体摄取所有热量都来自于肉类食物。研究人员称这种最新发现的食肉动物为Simbakubwa kutokaafrika,斯瓦希里语的意思是“来自非洲的大狮子”。研究报告合著作者、美国杜克狐猴研究中心灵长类化石部负责人马特·博思(Matt Borths)称,事实上它比现代狮子的体形更大。

他指出,我们将其命名为“大狮子”的部分原因是,它在古生态系统中扮演了狮子的角色。当它饥饿时,它不会退缩不前,许多动物都是它的猎物,例如:河马远古近亲物种anthracotheres、大象近亲物种、巨大蹄兔(现今蹄兔像脾气暴躁的野兔,但生活在非洲的远古时期蹄兔体形接近斑马和羚羊)。

它们除了看上去像座狼,按照现今生物的标准来看,其外形也非常怪异。博思说:“与现代食肉哺乳动物相比,它的头部与身体比例似乎显得更大一些,就像长满牙齿的‘大头怪兽’。”

据悉,博思在博物馆抽屉中偶然发现了Simbakubwa kutokaafrika残骸化石,当时,他恰好在肯尼亚内罗比国家博物馆工作,主要研究鬣齿兽(hyaenodonts)的进化历程,鬣齿兽是一种曾生活在非洲的灭绝食肉哺乳动物,生活在距离2300万至500万年前的中新世时期,主要分布在现今非洲、欧亚大陆和北美洲境内。

博思说:“在一次午休时间,我决定打开博物馆其他几个抽屉,了解冰河时期食肉动物,里面存放一个巨大的下颚骨骼,依据牙齿结构,我认为它属于鬣齿兽,当时我并不知道它属于一支远古新物种。”

这个下颚骨骼很大,无法与近亲物种放在同一个柜子中,为了更深入研究分析,博思联系了南希·史蒂文斯(Nancy Stevens),后者是美国俄亥俄大学功能形态学和脊椎动物古生物学教授,也是该项研究合著作者。

史蒂文斯说:“像这样的发现表明博物馆作为地球历史信息宝库的重要性,我们除了发现体形庞大且不为人知的超级食肉动物之外,还发现了鬣齿兽完整的骨骼化石。Simbakubwa kutokaafrika多数近亲物种是‘好战分子’,它们长着非常锋利的牙齿,我们还发现一块踝骨,可揭晓Simbakubwa kutokaafrika是如何行走的。研究人员基于这些数据,能够更好地解释身体其他部位,进而拼凑出这群巨型食肉动物的进化史。这些食肉动物是在大陆相互碰撞、地貌变得更加开阔、不同大陆开始融合的过程中进化出现的。”

这项最新研究发表在4月18日出版的《脊椎动物古生物学》杂志网络版上。




上一篇 下一篇