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300万年前生活在现今德国下萨克森州的老鼠或许有红色毛发

300万年前生活在现今德国下萨克森州的老鼠或许有红色毛发

300万年前生活在现今德国下萨克森州的老鼠或许有红色毛发

300万年前生活在现今德国下萨克森州的老鼠或许有红色毛发

300万年前生活在现今德国下萨克森州的老鼠或许有红色毛发

(神秘的地球uux.cn报道)据新华社微特稿(袁原):美国和英国研究人员分析化石发现,300万年前生活在现今德国下萨克森州的一只老鼠或许有红色毛发。这一发现或有助科学家重建其他已灭绝动物形态,进一步解开早期动物进化之谜。

美国斯坦福直线加速器中心和英国曼彻斯特大学研究人员利用高性能新型强光源同步辐射光源,分析一块有300万年历史的老鼠化石,得出上述结论。这种装置能够探测到化石上残留色素所含金属痕迹。这些金属痕迹与化石老鼠组织内的有机色素相结合。通过比较现存物种有机色素与金属结合的情况,研究人员得以推断出这只已灭绝老鼠有红色毛发,腹部发白。他们称它为“大鼠”。

“我们发现的这只老鼠细节保存完好,几乎所有骨架和头、爪、尾巴和身体大部分软组织可轻松辨认。”美国有线电视新闻网21日援引研究报告作者之一尤韦·贝格曼的话报道。

贝格曼说,这项研究之所以重要,并非因为发现这只老鼠有红色毛发,而在于研究人员是在一块有300万年历史的化石上确认颜色。“这意味着,有希望确认其他许多化石所含色素。”他说。

“现在我们知道今后研究方向,希望这些结果能令我们更有信心重建已灭绝动物形态,进而深化进化研究。”研究报告另一作者罗伊·沃耶柳斯说。

研究报告刊载于21日出版的英国《自然·通讯》杂志。




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