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《自然》期刊:大规模调查发现于珊瑚礁栖息的鲨鱼数量急剧下降

《自然》期刊:大规模调查发现于珊瑚礁栖息的鲨鱼数量急剧下降

《自然》期刊:大规模调查发现于珊瑚礁栖息的鲨鱼数量急剧下降(照片来源:Global FinPrint脸书)

(神秘的地球uux.cn报道)据环境信息中心网站(撰文:MICHELLE STARR 编译:姜唯):一份发表于《自然》(Nature)期刊的大规模珊瑚礁调查发现,全世界于珊瑚礁栖息的鲨鱼数量急剧下降。

在研究进行的三年间,受调查的珊瑚礁中有19%几乎没有鲨鱼出现的纪录,表示这些位于某些国家境内的珊瑚礁,鲨鱼已经功能性灭绝,原因很可能是过度捕捞、沿海人口密集和治理不善。 不过研究小组也发现,保育政策可以帮助恢复和管理礁鲨类鲨鱼的族群。

科学家跨国合作 在58个国家的水域中部署1.5万个水下摄影机

过去的几十年间,学界对鲨鱼族群认识多来自不完整的资料,像是工业化渔业的捕捞记录。 这不包括在没有捕鱼活动的地区的鲨鱼,如沿海浅水区、珊瑚礁生态系统。

建立Global FinPrint的调查目的就是要补足这个资料缺口。 由澳洲、加拿大和美国的研究机构共同合作,在58个国家的水域中的371座珊瑚礁部署了1万5165个水下摄影设备。

三年间,研究人员录下了超过1万8000小时的视频,花费大量时间精力量化珊瑚礁鲨鱼的活动。

他们认为所有珊瑚礁上都会有鲨鱼,但可怕的是,在六个国家的69个珊瑚礁上几乎没有发现鲨鱼,分别是多米尼加共和国、法属西印度群岛、肯尼亚、越南,荷属安地列斯群岛中的上风群岛,以及卡塔尔。

澳洲詹姆斯库克大学海洋生物学家柯林. 辛普芬多夫(Colin Simpfendorfer)说:「在这些国家/地区,800多个小时的调查只观察到三只鲨鱼。 这并不表示这里的珊瑚礁永远不会再有任何鲨鱼,但是鲨鱼在此已经功能上灭绝了,它们在生态系统中没有发挥作用。 」

研究发现 鲨鱼功能性灭绝和人类过度捕捞等数个问题密切相关

鲨鱼在世界海洋中扮演着极其重要的角色。 它们吞食较弱的个体来帮助保持猎物族群的健全,并控制其他物种的数量来维持生物多样性。

但鲨鱼的生长也非常缓慢,产生的子代相对较少。 如果它们只需要与其他海洋生物抗衡,可以保持微妙的平衡。 但是生长缓慢、繁殖也很慢的鲨鱼极易受到人类过度捕捞的影响,族群恢复需要很长时间。

研究团队将这些数据和人类活动做比较,发现鲨鱼功能性灭绝和数个问题密切相关。

佛罗里达国际大学生态学家、Global FinPrint共同主持人狄米恩. 查普曼(Demian Chapman)解释:「尽管研究显示了人类对礁鲨有显著的负面影响,但人口密度高、破坏性捕鱼行为和治理不善之间有共同的核心问题。 」

相反地,鲨鱼族群可以和人类工作,只要在人们有意愿,通过手段和计划采取保育行动。 」

治理能力完善的国家 鲨鱼活动量往往也高于平均水平

鲨鱼活动量高于平均水平的国家有澳洲、巴哈马、密克罗尼西亚、所罗门群岛、法属波里尼西亚、马尔代夫和美国。 研究人员指出,这些国家往往管理完善,有的地处偏远,且强力管理鲨鱼捕捞活动或鲨鱼保护区;可能完全禁止鲨鱼捕捞,限制可捕捞鲨鱼数量,或是限制使用会增加鲨鱼混获的刺网和延绳钓等渔具。

该研究的主要作者、达尔豪西大学的海洋生物学家亚伦. 麦克尼尔(Aaron MacNeil)说:「这些国家水域中鲨鱼比较多,因为有良好的治理能力,从限制某些渔具类型和订定捕捞限制,到全国性的捕捞和贸易禁令,我们现在清楚地知道该如何控管整个热带地区的鲨鱼捕捞活动。 」

但这些方法并非一体适用。 某些地区鱼翅需求不断增长导致过度捕捞,是有能力购买鱼翅的人在消费鲨鱼。 有些国家则是贫困的人们在捕捞鲨鱼,问题在于改善粮食安全。 还有些地区只需使用不同的设备来减少混获就可以改善鲨鱼族群。

另一位Global FinPrint共同主持人、佛罗里达国际大学海洋生物学家和麦可. 海特豪斯(Mike Heithaus)说:「现在调查已经完成,我们也开始研究鲨鱼的消失如何破坏珊瑚礁生态系统的稳定性。 现在珊瑚礁正在挣扎适应变迁的气候,失去鲨鱼很可能让情况雪上加霜。 」

参考资料:science alert(2020年7月24日),Sharks Are Now 'Functionally Extinct' in 19% of Earth's Ocean Reefs。

本文转载自「环境信息中心」网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保信息;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。 期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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