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新研究表明太空垃圾问题可能比之前想象的要严重得多

新研究表明太空垃圾问题可能比之前想象的要严重得多

新研究表明太空垃圾问题可能比之前想象的要严重得多

新研究表明太空垃圾问题可能比之前想象的要严重得多

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,随着人类向太空发射越来越多的卫星和火箭,在我们头顶盘旋的碎片和碎屑不断增多。所有这些太空垃圾都可能对运行中的卫星构成威胁,而新的研究表明,这个问题可能比之前想象的要严重得多。

华威大学的天文学家试图将在地球同步轨道上探测到的轨道碎片跟公共卫星目录中的物体相互参照。他们发现超75%的碎片没有得到匹配。大多数不明物体都很微弱很小,只有39英寸(1米)或更小。

物理学博士学生James Blake在一份声明中说道:“许多暗淡的、未编录的碎片似乎在翻滚。我们需要进一步探测这些微弱碎片、获取更多数据以便更好地了解外面的情况。”

轨道上的人造碎片可能是报废卫星或火箭残骸的碎片,甚至是变质的绝缘材料或油漆碎片。有时大块的太空垃圾相撞会产生更多的小碎片,进而增加了威胁。在无摩擦的真空空间中,物体可以以每小时数千英里的速度绕着地球旋转,即使是很小的物体也会在撞击后造成严重破坏。

就在本周,国际空间站的轨道高度比调查区域低得多,在一个未知的太空碎片的靠近下,其进行了一次规避操作。

“重要的是,我们要尽可能用大型望远镜继续观察地球同步区域,从而开始对微弱的碎片环境建立更完整的感觉,”Blake强调说道。

科学家们计划利用这些观测数据来开发算法并最终能更好地识别和跟踪不同类型的太空垃圾。

相关报道:新的调查发现75%以上的空间碎片的状况未被探明

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:新近公布的一项调查结果认为人类对高地球轨道上的卫星威胁性碎片的跟踪不够密切。在地球同步轨道上运行的探测器--地球表面上方大约36000公里(22370英里)的空间区域--负责提供一系列重要的导航、通信和气象服务,可能会受到太小或太暗而不易追踪的碎片的威胁。

人类技术进步的不懈努力,似乎不可避免地要为我们沿途征服的自然环境付出沉重的代价。陆地和海洋到处都是塑料,空中旅行也成为曾经纯净天空的主要污染源。工业化导致栖息地被肆意破坏,现在正从根本上改变着地球的气候。它甚至已经将我们人类的未来置于危险之中。人类现在正慢慢转入自我保护模式,并寻求控制其污染方式。

而所有这些都反映在我们向太空领域的扩张上。自从20世纪50年代我们开始将火箭送入轨道以来,人类制造的垃圾在地球周围乱飞的情况一直在持续加重。

轨道碎片是由老旧的、不复存在的卫星和把它们施放在那里的火箭组成的。它们的大小不一,有的是油漆片,有的是巨大的整流罩。2009年2月,发生了最坏的情况,两颗大型停运卫星--商业铱33号和俄罗斯军方拥有的Kosmos-2251号相互撞击,产生了大量危险的碎片云。

值得庆幸的是,目前航天业界正在制定新的战略来跟踪,并希望有朝一日能使麻烦的碎片脱轨,同时已经制定了指导方针,以减少未来发射的新碎片的涌入。

美国战略司令部拥有最彻底的轨道碎片记录,旗下30多个地面观测站和6颗卫星组成的舰队定期更新信息,战略司令部能够跟踪直径小至1米(3英尺)的高轨道物体,然而,他们的记录还远远不够完整。

新的调查重点是地球上空3.6万公里左右的地球同步空间的碎片,这是英国华威大学和国防科技实验室合作的DebrisWatch的一部分。

研究人员寻找小块或不反光的碎片,这些碎片反射的光线很少,因此通常不会被发现。位于摩洛哥海岸外拉帕尔马岛的2.54米(8.3英尺)艾萨克-牛顿望远镜在调查期间收集的图像,通过能够识别和描述潜在碎片碎片的专业软件运行。通过分析翻滚物体的光信号,科学家们能够了解它们的大小、形状和其他表面特性。

在低地轨道上呼啸而过的太空垃圾,由于会受到地球大气层中粒子的阻力导致速度逐渐变慢,最终导致它们脱轨。然而,在地球同步空间的高空,没有大气阻力,因此留在这一区域的碎片很可能会留在那里,随着时间的推移,这可能成为一个严重的问题。

大约95%的碎片估计大小在1米左右或更小,使得它们更难被可靠地监测,未能与美国战略司令部数据库中的已知物体相匹配。调查中发现的所有物体,包括超过1米的物体,发现超过75%的物体是未知的。

发现该问题后,该团队呼吁进行更多的定期调查,旨在找到和描述地球同步轨道上的威胁。新研究的数据将帮助科学家开发和升级用于分析遥远的太空垃圾的光指纹的算法,从而更深入地了解地球外部的威胁,以及它的具体行为。

就目前而言,轨道碰撞仍然非常罕见,尽管国际空间站时不时地不得不转移到一个新的临时轨道,以避免迎面而来的碎片或错误的卫星,就像本周那样。加大对低地轨道内外碎片的观测力度,是使空间更加安全的重要一步。然而,火箭技术的扩散意味着,我们将在今后几十年看到空间垃圾的增加,随之而来的是对重要基础设施卫星的威胁增加。




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