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远古蛇类如何失去它们的腿

(神秘的地球www.uux.cn)蛇是从四足祖先进化而来的,长期以来,科学家一直在寻思它们是如何失去自己的腿的。对一具有9500万年历史的化石进行的一项新的计算机X射线断层(CT)扫描,揭示了基因是如何阻碍四肢发育的。利用一种新开发出的X射线技术——同步加速器辐射计算分层法,研究人员检测了一种远古海蛇(Eupodophis descouensi)退化了的后肢的细节。在被岩石遮盖的骨骼的扫描图像中,每一个像素仅仅有30微米宽。通过由一个薄层贴着一个薄层来实际重建一根0.8厘米长的肢骨,研究人员发现,与蛇的脊椎和及其大多数其他骨骼不同,此腿骨并不具有厚壁的骨干。研究人员在2月7日于《古脊椎动物学杂志》网络版上发表的一篇论文中指出,这是一条线索,表明蛇的四肢之所以发育不全,是因为它们的生长要么过于缓慢,要么比起其他骨骼而言生长时间太短。(神秘的地球www.uux.cn


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