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新疆中泥盆世地层发现最早的石松类球茎状根系化石

新疆北部中泥盆世地层中石松类球茎状根印痕化石,整体以及局部放大

新疆北部中泥盆世地层中石松类球茎状根印痕化石,整体以及局部放大

(神秘的的地球报道)据中国科学院南京地质古生物研究所:石松类植物是我国泥盆纪植物群中的优势类群。新疆中泥盆世植物群近年来发现与报道了多种类型的石松类植物,既有全球广布型的低矮草本石松,也有乔木状的石松,这些乔木状石松植物可能构成了我国中泥盆世森林的重要冠层植物,也是泥盆纪重要的成煤植物。

根的形态是石松类植物重要的分类与鉴别特征之一,不同类型的根系特征也表明了石松类植物不同的生长类型。在乔木状石松植物中,有两种不同的根系表明了两种不同的石松类群:1)以分枝状根为特征的鳞木类,这类植物构成了石炭纪和二叠纪的森林;2)以球茎状根为特征的水韭类。水韭类石松演化历史悠久,今天依然生活在地球上,全部为低矮的草本,而泥盆纪和石炭纪时期,水韭类石松多为高大的乔木。

此前的化石记录表明,乔木状石松植物的分化,即分枝状根和球茎状根的分化,最早发生在晚泥盆世。而最近,南京古生物所徐洪河研究员与王怿研究员根据新疆北部中泥盆统呼吉尔斯特组印痕化石资料,报道了一种最早的石松类球茎状根系化石。该研究发现将乔木状石松植物根系的分化时间向前推至中泥盆世。研究还表明,早在中泥盆世时期,石松类所构成的森林就已经初具规模了。

相关文章发表在《古植物学与孢粉学论评》(Review of Palaeobotany and Palynology )上。

论文相关信息:Xu H-H, Wang Y, 2016. The earliest cormose rhizomorph of putative lycopsid affinity from the Middle Devonian of West Junggar, Xinjiang, China. Review of Palaeobotany and Palynology 226, 54–57.





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