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青海三江源地区发现高原蝮蛇新种——红斑高山蝮

   新种红斑高山蝮 (史静耸 摄)

新种红斑高山蝮 (史静耸 摄)

新种红斑高山蝮 (史静耸 摄)

新种红斑高山蝮的头骨CT三维重建模型(侯叶茂 供图)

新种红斑高山蝮的头骨CT三维重建模型(侯叶茂 供图)

(神秘的地球uux.cn报道)据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所:青海三江源地区位于青海高原东南部,其地理位置特殊,生态环境独特,一直以来都被视为高原生物多样性的热点地区,是雪豹、兔狲、藏狐、岩羊、高山兀鹫等珍稀动物的重要栖息地,其中尤以雪豹最为著名。三江源地区由于海拔高,紫外线照射强度大,温度低等原因,两栖爬行动物多样性很低。

2016-2017年,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所联合沈阳师范大学等单位,对青海三江源地区的两栖爬行动物多样性进行考察工作,在通天河流域发现一种高原蝮蛇,经传统形态学比较、头骨CT三维重构和分子系统发育等多重方法研究,发现该蝮蛇系未被描述过的新物种,并依据其独特的形态特征将其命名为“红斑高山蝮 Gloydius rubromaculatus Shi, Li and Liu, 2017”。该研究发表于欧洲两栖爬行动物学会(SEH)会刊Amphibia-Reptilia第2017年第4期。

蝮蛇具颊窝,用以探测小型温血动物体表辐射的红外线,然而,该研究在野外观察中发现,红斑高山蝮以蛾类昆虫为食(寡夜蛾属Sideridis sp.),这在亚洲蝮属乃至整个蛇亚目中都相对罕见。

新种红斑高山蝮的发现和报道,为中国蝮蛇,乃至世界爬行动物多样性增加了一笔重要记录,对亚洲蝮蛇的分类系统进行了一定程度的修订,同时也为爬行动物对高原环境的适应研究打下了一定的基础。




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