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NASA“火星大气与挥发物演化”任务探测器在火星电离层中发现“阶层”和“裂痕”

NASA“火星大气与挥发物演化”任务探测器在火星电离层中发现“阶层”和“裂痕”

NASA“火星大气与挥发物演化”任务探测器在火星电离层中发现“阶层”和“裂痕”

(神秘的地球uux.cn报道)据科技日报:英国《自然》网站、美国国家航空航天局(NASA)官网近日消息称,NASA的“火星大气与挥发物演化”任务探测器(MAVEN)在火星的上层大气带电部分(电离层)中,发现了“阶层”和“裂痕”。在地球上这种现象十分常见,其会导致无线电通信的意外中断,但迄今为止,人们还没有完全理解其背后的机制,而此次意外发现让科学家意识到,火星竟是研究该现象的绝佳“实验室”。

曾几何时,科学家坚信火星被一层厚厚的大气层笼罩,这层大气保护了火星的环境,允许红色星球出现和繁衍生命。现在,科学界已发现火星大气层其实很稀薄,火星表面也只是一片寒冷贫瘠。美国MAVEN探测器的使命,就是调查火星大气失踪之谜,并寻找火星上早期拥有的水及二氧化碳消失的原因。2013年该探测器升空,2014年进入火星轨道。它穿过火星大气层的外层边缘,利用8种科学仪器对火星周围大气和空间中的等离子体进行测量。

而最近,MAVEN探测器带来一项出乎意料的发现,其测量结果显示,当等离子体飞越过火星电离层时,等离子体的丰度出现了突然激增,达到峰值。NASA戈达德航天飞行中心的科学家乔·格里博夫斯基认为,这与他先前通过火箭飞行穿越地球等离子层时所经历的峰值,几乎是一样的。而MAVEN探测器现在发现这种等离子层,也可以在地球以外的其他行星上出现。

更意外的是,此次结果显示火星竟可以提供地球所不具备的探测条件,帮助人类用现有探测器准确地探索。

地球上的人们经常会遇到广播电台突然没信号或跳台的现象,原因或就是等离子体这种带电气体,而这一现象虽然出现在“所有人的头顶上”,也可以用无线电探测到,但由于其一直“高高在上”,难以在地球上直接进行探索,因此对我们来说,等离子层依然非常神秘。而今,等于找到了研究这一高度破坏性现象的天然“实验室”。




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