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舌形贝型腕足动物研究发现5.12亿年前最早专性寄生现象

舌形贝型腕足动物研究发现5.12亿年前最早专性寄生现象

舌形贝型腕足动物研究发现5.12亿年前最早专性寄生现象

舌形贝型腕足动物研究发现5.12亿年前最早专性寄生现象

舌形贝型腕足动物研究发现5.12亿年前最早专性寄生现象

(神秘的地球uux.cn报道)据中国科学报(陈彬 冯丽妃):6月2日,《自然—通讯》发表了西北大学地质系早期生命研究所张志飞课题组在地球早期动物生态系统研究中的新进展。他们对大量原位生活的舌形贝型腕足动物进行研究,利用数理统计的方式,首次揭示出地球生物演化史上最早的动物寄生现象,同时发现该种寄生现象属于在当今自然界已经消失的专性寄生现象。

张志飞课题组在滇东地区发现了大量的舌形贝型腕足动物(乌龙箐新圆货贝),代表着5.12亿年前原位生活的腕足动物群落。这些腕足动物的壳体上长满了现代龙介虫状的白色管子。统计分析发现,这些管状生物沿着壳体边缘向外辐射状排列,与壳体内部纤毛环的分布和血管(脉管)的分布极其一致。“这表明白色的管状生物前端可能长有触手取食结构,主要窃食腕足动物纤毛环滤食过程中,经由壳体边缘刚毛流入壳体内部的有机食物。”张志飞说。

这些管状生物的附着对腕足动物壳体的正常发育造成很大影响。“相对未感染的腕足动物个体,被固着腕足动物的生物量减少了至少26%。这也是这些管状生物与其附着的腕足动物存在明显寄生关系的直接证据。”张志飞说,在腕足动物纤毛环滤食过程中,管状生物通过截获水流中携带的有限颗粒状有机质获取营养,属于偷窃寄生生物。

此外,研究发现,这种管状生物只附着在乌龙箐新圆货贝这一种腕足动物壳体上,其他的同期腕足动物以及其他动物均未被寄生。张志飞说,这种专性寄生现象在当今自然界并未发现。换句话说,这种生态现象已经“丢失”了。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-020-16332-3




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