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没人看过海洋中最大的鱼类鲸鲨生小孩 科学家取得第一个野生鲸鲨腹部超声波

鲸鲨是海洋中最大的鱼类。 照片来源:加拉巴哥鲸鲨计划脸书

鲸鲨是海洋中最大的鱼类。 照片来源:加拉巴哥鲸鲨计划脸书

鲸鲨可由数十公分长到十数公尺。 照片来源:维基百科/Steveoc 86 (CC BY-SA 4.0)

鲸鲨可由数十公分长到十数公尺。 照片来源:维基百科/Steveoc 86 (CC BY-SA 4.0)

(神秘的地球uux.cn报道)据环境信息中心网站(撰文:JONATHAN WATTS 编译:姜唯):鲸鲨是海洋中最大的鱼类,体长可如一台双层巴士,但学界对它们的繁殖行为所知甚少。

英国《卫报》(The Guardian)报导,非营利组织加拉巴哥鲸鲨计划(Galapagos Whale Shark Project)的研究团队将重达17公斤的防水超声波机器,带到全世界最偏远的潜点之一──加拉巴哥群岛,取得了全球第一个野生鲸鲨的腹部超声波。

这支研究团队于2018年起在加拉巴哥群岛外海对三只雌鲸鲨进行超声波研究,目的是揭开海洋最大谜团之一──鲸鲨到底是如何交配、在哪里繁殖和生产。

科学家发现加拉巴哥群岛鲸鲨多为雌性 以超声波进行研究调查

鲸鲨和它们的祖先在海洋中漫游超过7000万年,时间与霸王龙有所重叠。 身为温和的滤食动物,鲸鲨的形象和鲨鱼尖牙嗜血的刻板印象大相径庭。 它们有300排细小的牙齿,游速不快,以供其他小鱼搭便车而闻名。

计划负责人强纳森. R. 格林(Jonathan R Green)和他的研究团队注意到,加拉巴哥群岛周围的鲸鲨几乎都是后腹微凸的雌性,与世界各地沿海地区大多聚集少年或成年的雄性恰好相反,遂决定帮它们进行超声波检查。

虽然超声波并未确认鲸鲨是否怀孕,但能看出卵巢和看似未受精的卵,这表示需要进行更多研究探讨该地区对鲸鲨繁殖的重要性。

格林的团队帮其中几只鲸鲨装上追踪器,结果只发现它们经常潜到追踪器2000公尺的追踪深度之下。 研究人员一直在努力解释这种神秘的行为,因为深潜似乎对于躲避掠食者、分娩和觅食并没有什么用。

近年来,这些研究问题变得更加急迫。 格林说:「鲸鲨每天都在减少。 我们正在以史无前例的速度失去它们,很可能是白垩纪恐龙大规模灭绝以来最严重的灭绝了。 」

鲸鲨在2016年被列为濒危物种,它们的生存受到渔业的威胁,常常被混获,亚洲对鲸鲨鱼翅的需求也居高不下,一个胸鳍的获利可高达2万美元(约新台币59万元)。

研究鲸鲨的难点在于:它们是海洋中活动范围数一数二宽的动物

但是研究鲸鲨技术上相当困难,因为它们是海洋中活动范围数一数二宽的动物,会在公海、沿海地区和深海之间移动。 2018年科学家追踪一只名叫安妮的鲸鲨,结果发现她在两年又三个月的时间内跨太平洋旅行了2万公里,有一次还游到地球最深的马里亚纳海沟。

格林说,鲸鲨是地球上最大的鱼类,我们却对它所知甚少,「我们对探索外太空的兴趣超过海洋。 」

现在,科学家们必须与时间赛跑。 「如果不知道动物的繁殖方式、时间或地点,如何正确制定动物保育计画? 」美国亚特兰大格鲁吉亚水族馆研究与保育副总裁阿利斯泰尔. 多夫(Alistair Dove)说。 目前该水族馆里有四只尚未性成熟的鲸鲨。

多夫说,我们对野外鲸鲨生命的最初几年一无所知。 「从出生时身长约45至60公分到长到3至4公尺这一段时间,我们完全不晓得牠们在哪里。 」

全球各地的鲸鲨线索仍不足 学者决心解开鲸鲨的生存秘密

世界各地都曾出现许多线索。 1995年,一只怀孕的鲸鲨被台湾一艘商业渔船捕获,腹中有300多只处于不同发育阶段的胎儿。 几年后研究人员确定,其中29只幸存的鲸鲨胎儿来自同一个雄性鲸鲨,表示鲸鲨会交配一次,能保存精子,并视需求让自己的卵受精,鲨鱼研究所(Shark Research Institute)科学与研究主管珍妮佛. 施密特(Jennifer Schmidt)说。

2019年一名飞行员飞越西澳宁格罗礁(Ningaloo)时拍下成年雄性鲸鲨在海中Z字型游泳的画面,似乎在吸引附近雌鲸鲨的注意力。 接着它腹部朝上,在雌鲸鲨的下方,挥舞它的两个状性器官。 施密特说,有些人觉得这是第一次拍到鲸鲨的交配行为,但其实这只雌鲸鲨还太年轻了,无法繁殖。

在没有确切证据的情况下,多夫和其他科学家正努力往前推进,决心解开鲸鲨数百万年来的秘密,「身为一名海洋生物学家,最感到沮丧的是,我们拥有这么巨大的动物,却如此不了解它。 鲸鲨现在濒临灭绝,再不研究它们的生活史,就无法期望能拯救它们。 」

引用数据:《卫报》(2020年7月9日),The ocean's largest mystery – why has no one seen a whale shark give birth?

本文转载自环境信息中心网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保信息;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。 期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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