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基因组研究表明现代企鹅大约在2200万年前出现在澳大利亚和新西兰的沿海水域

基因组研究表明现代企鹅大约在2200万年前出现在澳大利亚和新西兰的沿海水域

基因组研究表明现代企鹅大约在2200万年前出现在澳大利亚和新西兰的沿海水域

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:一项严谨的基因组研究,已经确定了现代企鹅的确切起源时间和地点。该研究表明,这种不会飞的鸟类大约在2200万年前出现在澳大利亚和新西兰的沿海水域,后来它们逐渐向南迁移到更冷的南极水域。这项广泛的全球研究首先收集了 18 种企鹅的血液和组织样本,目标是对企鹅的基因组进行重新测序,并有效地绘制出它们在全球迁移时的进化图。

这项研究还回答了科学家们多年来一直争论不休的问题,例如企鹅起源于何时何地。在我们很多人的印象中,企鹅都和寒冷、雪景联系在一起。两种最古老、最大的企鹅都居住在寒冷的南极环境中。不过新研究表示,这并不是动物的起源环境。

遗传学证据表明,第一批企鹅出现在澳大利亚和新西兰相对温暖的沿海水域。研究人员认为,现代企鹅很可能产生于2100万至2200万年前,比之前推测的长达4000万年前的时间范围有所缩短。

这项研究还有助于验证国王企鹅(king penguins)和帝企鹅(emperor penguins)和其他企鹅之间的关联。因此,进化路径表明,国王企鹅和帝企鹅随后迁移到亚南极和南极水域,迅速形成了忍受冰冻温度的能力。

新研究的作者之一 Rauri Bowie 表示:“争论很长时间的系统发育问题现在终于有了满意的答案。此前争论的焦点在于,帝企鹅和国王企鹅在家族树中的位置,它们是更靠近其他系企鹅的新品种,还是其它企鹅的姐妹。这是我们的系统发育学所显示的,也是之前其他一些研究所建议的。而这也符合企鹅丰富的化石史。”

大企鹅的多样化,让它们更广泛地分布在全球各地,大约发生在1200万年前。当德雷克通道(南美洲南端和南极洲南设得兰群岛之间的空间)开阔到足以让南极环流复苏时,不会飞的企鹅开始在南美洲和非洲温暖的沿海地区栖息。

Bowie表示:“我们能够展示企鹅如何能够多样化地占据它们今天生活的令人难以置信的不同热环境,从澳大利亚和新西兰周围水域的9摄氏度(48华氏度),到南极洲的负温度,再到加拉帕戈斯群岛的高达26度(79华氏度)”。

这项新的研究发表在《PNAS》杂志上。




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