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阿波罗11号任务鹰号登月舱(LM-5)可能仍然在绕着月球的轨道上运行

阿波罗11号任务鹰号登月舱(LM-5)可能仍然在绕着月球的轨道上运行

阿波罗11号任务鹰号登月舱(LM-5)可能仍然在绕着月球的轨道上运行

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:长期以来,阿波罗11号任务所使用的鹰号登月舱(LM-5)已经于1969年被抛弃在月球轨道,然后撞击月球后坠毁。不过一项最新数学研究表明,该登月舱的上升级可能仍然绕着月球在一个稳定的轨道上运行。

从阿波罗 11 号任务返回地球至今,该任务所使用的各种航天器均已经报废。Saturn V S-IC 第一级和 S-II 第二级在发射之后就撞击沉入大西洋,S-IVB 第三级进入了日心轨道,登月舱的下降级(Descent Stage)遗留在月球表面静海基地,服务舱在返回地球大气层的时候被烧毁,而指挥舱在史密森尼博物馆,而登月舱的上升级(Ascent Stage)应该已经在月球上坠毁。

或许很多人都是这么认为的。美国国家航空航天局(NASA)在其航天器完成任务后,往往不会对其进行监视。只要它们符合法律规定,不对任何人构成危险,也不对航行构成危害,航天局对它们最终发生了什么并没有太多的好奇心。

就阿波罗 11 号上升级而言,它载着尼尔-阿姆斯特朗和巴兹-奥尔德林从月球表面到与指挥舱哥伦比亚号会合,人们认为在它被抛出后,其轨道变得不稳定,椭圆度越来越大,直到最终坠入月球。

而唯一的问题是,在完成阿波罗 11 号任务之后,登月舱的上升级就从未被追踪过,也没有关于它的撞击记录。人们简单地认为它撞上了月球表面的某个未知位置。然而,自 1969 年以来,已经有一些其他的月球任务,包括重力恢复和内部实验室(GRAIL)任务,其中两个编队飞行的轨道器绘制了月球引力场的高分辨率地图,以及由表面下的质量集中或马斯克引起的不规则现象。

利用这些数据,独立研究人员詹姆斯·米多(James Meador)试图对阿波罗 11 号上升级的轨道进行精确绘制,希望能够预测它撞击月球表面的位置。在开始分析之前,他查看了有关航天器轨道的现有数字并进行了修正。在一个案例中,美国宇航局的官方数字偏离了 7 度,偏离得如此之远,不得不说是一个错字。此外,他还考虑了来自阳光的压力,并引入了随机变量,用参数限制来模拟一段时间内的未知力量。

使用GRAIL重力模型和通用任务分析工具(GMAT)模拟器,米多预计会发现LM的轨道会很快失稳。他所发现的--并由第三方使用不同的方法进行了验证--是上升阶段有一个反馈机制,导致轨道在每 24 天的时间内自我稳定。当他向前运行模拟时,轨道一直保持稳定,直到今天。

其结果是,上升阶段现在可能仍在轨道上,当它处于与地球和太阳有关的正确位置时,可以被观察到。然而,米多强调说,登月舱从来就不是为了非常坚固。它被设计成只能运行 10 天左右,还装满了电池和燃料箱,这些东西可能在几年前就爆炸了,要么毁掉飞船,要么把它送上新的轨道。

这篇未经同行评议的论文(PDF)已提交给《行星和空间科学》。




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